Los juegos de mesa en la red. Rankings inutiles

Muchas veces me pregunto por el impacto real de los juegos de mesa en la sociedad. Probablemente esa inquietud nazca del tiempo que pierdo hablando de ellos en este y otros espacios cibernéticos. Bien es cierto que no sólo hablo de juegos de mesa, que muchas veces les utilizo como excusa (y otras tantas sin ella) para hablar de otros temas. Pero eso no resta importancia a mi duda. Esta noche me he dedicado a perder el tiempo, como si no tuviera otra cosa mejor que hacer, a tratar de evaluar el impacto de los juegos de mesa en la red. La red es un buen lugar para la divulgación, da igual lo pequeña o grande que sea el tema de inquietud, siempre hay un espacio disponible para que cualquiera pueda expresarse. Otra cosa son los lectores y visitantes , saber cuantos son y si les ha interesado .  Así para responder a la  pregunta ¿como saber que importancia tienen los juegos de mesa? me he basado en el ranking Alexa de páginas web. Es cierto que es una referencia muy vaga e imprecisa, parece que solo recoge los datos de aquellos computadores que tienen instalada la «barra Alexa» (entre otras cosas no se puede instalar en Chrome, ni enOpera) y no conozco a nadie que la tenga instalada. Vamos que casi que voy a ofrecer los gustos del usuario del Internet Explorer que tiene instalada la barra alexa. Así que todos los datos que me he tomado la molestia en recoger los podéis coger con pinzas. Hay quien dice que alexa por lo menos vale para hacerse una idea, puede ser, pocas sorpresas me he encontrado, aunque alguna hay, pero son los lugares que en principio uno espera encontrar. Aunque claro lo mejor sería saber desde que puesto estamos hablando de una página de mayorías ¿desde el 500 hacía arriba, el 1000, el 100.000? Ni idea la verdad.

Me hubiera gustado comparar los datos, con alguna que otra afición minoritaria (¿la pesca?, ¿el modelismo?, ¿la jardinería?. ¿la novela negra?) pero ya os advierto que ha sido un trabajo muy leve, y me he limitado a los grandes rasgos. Por ejemplo, el ranking alexa en España tiene los siguientes 20 primeros puestos.

1. google.es 2. facebook 3. youtube 4. live.com 5. google.com 6. blogger.com 7. yahoo.com 8.marca.com 9. msn.com 10. wikipedia.com 11. tuenti.com 12. elmundo.es 13. megavideo.com 14. as.com 15. seriesyonkis.com 16. wordpress.com 17. elpais.com 18. twitter.com 19. taringa.net 20. ebay.es

Lo único que me llama la atención es la importancia del fenómeno blogger, decían que la burbuja se había deshinchado pero ocupan un sexto (blogger) y decimosexto (worpdress) los dos principales sitios dedicados a la creación de blogs. Lo demás, lo esperado, noticias deportivas, noticias, redes sociales y descarga de entretenimiento. Echo de menos la música, la cocina y los gagdegts tecnologicos solo por ser otros espacios que me parecen que consumen buena parte de la atención en la red.

¿y qué lugares ocupan en la red los juegos de mesa? Veamoslo en tres tablas, una dedicada a editores y distribuidores, otra a los comercios, tanto online como físicos, y una tercera multitudinaria, donde he colocado foros, portales y blogs que  dedican su espacio a los juegos de mesa.

Editoriales y distribuidores

Editorial/Distribuidora Posición Ranking total Posición Ranking España Palabras Clave Buscador
Hasbro España (1) 4192 9,224 Monopoly, My Litte Pony, Scrabble
Edge Enternaiment 126,869 3,131 Edge, Muchkin, Wings of War
Ravensburger (2) 153,968 96,254 Puzlleball, mandala, ravensburger puzzles
Devir Iberia 289,379 10,956 Axis & Alllis, Carcassonne, juego de tronos
Asmodee (3) 384,663 38,517 Asmodee, Jeux de Societe, Jeux de la Jungle
Homoludicus 4,047,926 Agricola, Granollers, Ubongo
Mercurio 4,173,496 Mercurio, Distribuciones, pflanzen
Gabinete Ludico 9,268,035 Casa Blanca, Casa, Carrera, Madera
3Thd Bellica Generation 13,465,131 Ultimojuego Victory Games, Bellica
Nestor Games 14,370,149 Placement, adaptoid, movement
Morapiaf 14,629,534 Lobo, como jugar, Dixit.
Gen X Games 17,621,027 X games, X, Generation X
Notas
(1) Hasbro España tiene los datos totales de su Casa Madre en los EEUU,
(2) Asmodee Iberica tiene los datos totales de Asmodee, en Francia,
(3) Revensburger España tiene los datos de Revensburger-

Como se puede ver, Hasbro la gran multinacional del juego de mesa (monopoly, risk, scrabble) domina con comodidad en el ranking mundial. Sin embargo en España Edge (Munchik, Alta Tensión, Descent) es la primera en un lugar aparentemente tan bueno como el 3121. (Digo esto por que hay más páginas web en castellano que españoles).

Las tiendas

Tienda (físicas y online) Ranking Global Ranking España Palabras clave
JuegosDmesa

(tienda online Barcelona)

498,120 11,479 Arcane legions, dungeon twister, jungle speed,
La Pcra

(tienda online Granollers9

751,615 17,883 Juegos de mesa, starcraft board game, axies & allies
Masqueoca

(tienda online Madrid)

869,366 30,615 Juegos de mesa, starcraft boardgame, tienda juegos
Planeton Games

(tienda online Bilbao)

1,162,205 29,221 Starcraft board game, board game, Axies & allies
Dracotienda

(tienda online Cordoba)

1,391,010 36,348 Miniaturas starwars, juegos de rol, oferta miniaturas starwars
Nostromo

(tienda online Sevilla)

1,535,120 28,313 Nostromo, Sevilla, Granada
Juegamestore (1)

(tienda online Cullera)

1,917,808 39,447
Generacion X

(Cadena tiendas Madrid-Valencia)

2,488,472 60,466 Madrid, X games, Art Toy
Librerias Joker

(tienda Bilbao)

2,795,675 100,957 Librería Bilbao, joker, cómics
Guinea Hobbies

(tienda Getxo)

3,401,134 134,660 Hobbies, guinea, hobis
Atlantica

(tienda madrid)

3,460,910 87,439 Atlantica, miniaturas, libreria
Camelot

(tienda Valencia)

6,305,124 Valencia, yu-gi-oh torneos, barajasfichas poker
JugarXJugar

(tienda Barcelona)

8,401,455 Hop hop, madera, tutankamon
Notas
(1) Juegamestore no alcanza el mes de existencia, quizá por eso no he conseguido las palabras clave por las que se llega desde los buscadores
(2) faltan muchas tiendas, tanto físicas como online. No he incluido a Homoludicus (Granollers) al ser la misma web que la editorial y distribuidora. No he incluido a Gigamesh (Barcelona) al no encontrar referencias a los juegos de mesa en su web.

Quizá sea este el mejor indicador de la presencia de los juegos de mesa en la red. Las tiendas online, sobre todo ellas, son las que más tienen que verse. La ausencia de escaparate físico hace que deban publicitarse más en la red.

Foros, portales y blogs

Portales, foros, blogs Ranking Global Ranking España Palabras Clave
Board Game Geek 8,190 6,039 Settlers of catan, boardgame, board game, geek
Sociedad Británica para el Conocimiento (La BSK) (1) 190,760 5,332 Bsk, tide of iron, space hulk
BoardGame News 252,105 195,416 Board Game, Dominion Seaside
Pjorge.com 264,196 6,513 Juegos de mesa, after dark, papyre
Consimworld 384,708 87,566 Hps simulations, david, glantz
Vassal 659,441 188,294 Vassal, Engine, gaming online
Aventuras en la Marca del Este 1,458,080 38,312 Marca, miniatures, axis & allies
Ludikarus 2,047,318 608,669 (2) Pictionary man, rush hour, juego de cartas
Asociació cultural “Jugamos Todos” 2,276,536 105,699 Juegos de mesa, monopoly, feria del jueguete
Instituto de Estudios Solaristicos 2,483,301 35,730 Agricola, juego de mesa, juegos de mesa
A trastear un poco 2,864,900 149,246 Venta aceite, codigo de barras, disco duro
Pseudolog 3,659,117 148,716 E book
Jugando con Ketty 4,923,813
Arrebufo 6,102,810 Ben Hur, Spieles, formula 1
Ludo Ergo Sum 6,243,703 103,690 Sum, subasta, ludo
Ayudar Jugando 6,301,956 Ayudar, ayudar jugando solidariamente, kapla
Kokorin kolorado 6,351,127 86,574 (3) Bgg , mesa billar, wordpress theme
Juego del año 6,567,999 175,917 Juegos de mesa
La Ficha Roja 6,600,941 Bsk, rubik 360, monopoly
Venganza Tóxica 6,815,588 Jungle speed, jungle speed expansion, dominion seaside
notas
(1) La bsk incluye también el diario de wkr
(2) Ludikarus tiene ranking en los EEUU
(3) El ranking de Kokorin Kolorado es en Argentina

Sólo he incluido los 20 primeros resultados, los interesados en conocer los resultados de todos los consultados unas 60 páginas, pueden hacerlo pinchando aquí, o descargando este archivo: Ranking alexa Portales y Blogs

Así, incluyendo los resultados de las 3 tablas tendríamos el siguiente ranking español de juegos de mesa en la red (solo incluyo los 15 primeros)

Ranking en España de juegos de mesa en la red

Portales, foros, blogs Ranking Global Ranking España Palabras Clave
Edge Enternaiment 126,869 3,131 Edge, Muchkin, Wings of War
Sociedad Británica para el Conocimiento (La BSK) (1) 190,760 5,332 Bsk, tide of iron, space hulk
Board Game Geek 8,190 6,039 Settlers of catan, boardgame, board game, geek
Pjorge.com 264,196 6,513 Juegos de mesa, after dark, papyre
Hasbro España 4192 9,224 Monopoly, My Litte Pony, Scrabble
Devir Iberia 289,379 10,956 Axis & Alllis, Carcassonne, juego de tronos
JuegosDmesa

(tienda online Barcelona)

498,120 11,479 Arcane legions, dungeon twister, jungle speed,
La Pcra

(tienda online Granollers9

751,615 17,883 Juegos de mesa, starcraft board game, axies & allies
Nostromo

(tienda online Sevilla)

1,535,120 28,313 Nostromo, Sevilla, Granada
Planeton Games

(tienda online Bilbao)

1,162,205 29,221 Starcraft board game, board game, Axies & allies
Masqueoca

(tienda online Madrid)

869,366 30,615 Juegos de mesa, starcraft boardgame, tienda juegos
Instituto de Estudios Solarísticos 2,483,301 35,730 Agricola, juego de mesa, juegos de mesa
Dracotienda

(tienda online Cordoba)

1,391,010 36,348 Miniaturas starwars, juegos de rol, oferta miniaturas starwars
Aventuras en la Marca del Este 1,458,080 38,312 Marca, miniatures, axis & allies
Asmodee 384,663 38,517 Asmodee, Jeux de Societe, Jeux de la Jungle

Y eso es todo, una de las entradas más horrorosas que recuerdo haber hecho. Pero quizá le resulte de interes a alguien. Ya digo, y repito, que el ranking Alexa hay que cogerlo con pinzas, que nadie saque una conclusión firme de todo esto. El dato más importante, el número de visitas por día es algo que no puedo sacar. Por lo que sé Marca alcanza los 2 millones de visitantes diarios, me parece a mi que a años luz de cualquiera de este hobby.
P.s. si alguien tiene interes incluir su página en la muestra, que me lo diga, he cogido las páginas de Planeta BSK y de lo que se me ocurría a buena pluma.
Ya lo siento por una entrada tan arida y poco legible, pero no va a ser todo solarística.

P.s. con esta entrada he visto la ventajas de tener un dominio propio. Con wordpress.com exportar una tabla puede ser un infierno, por desencuadres y demás peripecias.

Estrella Roja. Utopía y steampunk

Qué difícil es ser dios, pensó Rumata. Impacientemente, respondió:
– No me comprendes. He intentado veinte veces explicarte que no soy ningún dios.
Pero tú no me crees. Además, nunca podrás comprender por qué no te puedo ayudar con
armas… (Qué díficil es ser Dios. Boris y Arkadi Strugatski, 1964)

Foto tomada del blog "Nevsky Prospects" (pincha en la imagen)

Vaya por delante que no pretendo reseñar el libro de Alexander Bogdánov, ni tengo las capacidades ni los saberes necesarios para hacerlo. Siempre pienso que una reseña literaria debe ser una obrita que ponga en contacto el libro, el autor y el potencial lector de manera que este pueda percibir que tipo de libro se va a encontrar y si le resultara de interés. Y Estrella Roja, me parece un libro extremadamente difícil de reseñar, por que se puede leer de muchas maneras, unas más satisfactorias que otras. Yo solo puedo limitarme a señalar algunas de las ideas que venían a mi cabeza leyendo la obra de Bogdánov, por lo tanto no es más que un comentario personal y como tal ha de tomarse.

"Le Vingtième Siècle" Albert Robida. 1883

Es preciso que señale que lo primero que hice cuando me dió por comenzar con  la aventura de este blog fue crear el «blogroll» con un enlace llamado «El mapa de la utopía».  Hace bastante tiempo que el pensamiento utópico, en casi todas sus manifestaciones, ejerce una poderosa fascinación sobre mi. Pensaba que, (tal y como decía  Oscar Wilde, «Un mapa donde no aparezca Utopía no debe llamarse mapa»), un blog que hiciera yo y donde no apareciera una referencia a  la utopía no podía ser tal blog. Por eso existe ese enlace, que lleva a una lista de obras utópicas seleccionadas por «New York Public Library» para su exposición «Utopía. La busqueda de la sociedad perfecta en el mundo occidental».

Villemard "A l'Ecole" (En la escuela) Visions de l'an 2000, 1910

La verdad es que pensaba que ese enlace había supuesto mi conocimiento de la existencia de Estrella Roja, pero veo que no es así, en el listado del año 1908 aparecen dos títulos, ambos franceses,  L’Ile des pingouins de Anatole france Terre libre de Jean Grave. Así que debió ser por otro lado donde tuve noticias de Bogdanov ¿Magris, Manuel, tal vez Jameson? Ya no lo puedo recordar.Pero por fin, tantos años después, he podido leer Estrella Roja. Y no sé si precisamente esa expectación es la que ha provocado que su lectura me haya dejado un  cierto sabor agridulce. En cierto modo su principal virtud es a la vez su gran problema, es una obra de su tiempo, destinada a lectores de su tiempo. Las palabras de introducción de la exposición de la utopía de la New York Public Library también valen para Estrella Roja.

Esta exposición muestra cómo las mujeres y los hombres, en el espacio de varios miles de años de cultura occidental, han imaginado, representado, descrito, y creado nuevas versiones de sociedades ideales. Se pretende demostrar así que la historia de estos lugares es inseparable de la historia de las personas, culturas y épocas que les dieron origen.  Cada sueño individual es realmente la imagen refractada de un momento específico en el tiempo, una construcción imaginaria en la que los problemas específicos del mundo concreto se resuelven y la felicidad – el más elusivo de los objetivos – se alcanza.

He de reconocer que, como novela, Estrella Roja me ha parecido discreta.  Ambientada después de la revolución de 1905, cuando el Imperio Ruso intensifica su represión sobre los disidentes, el protagonista, Leonid, un socialista revolucionario, es invitado por un marciano, Menni, a conocer la civilización de su planeta. En el etereonef, la nave marciana, partirá hacia el planeta rojo. Allí Leonid, y con él, el lector, comprobara de primera mano los logros del socialismo, que dejo tiempo atrás la etapa del capitalismo y con él buena parte del individualismo, y verá en la sociedad de Marte lo que debe llegar a ser la terrestre. Sin embargo, Leonid vivirá una fría historia de amor y cometerá un ¿absurdo? crimen que le devolverá a la Tierra, donde está a punto de triunfar la revolución.

¿es la utopía la nostalgia del paraiso?

Realmente lo más importante de la novela son las reacciones, las preguntas, las sorpresas de Leonid por todo lo que acontece en Marte. Pero a Bogdanov no le interesa contarnos que aspecto o que maravillas tiene Marte, de lo que se trata es de describir las normas de funcionamiento sociales de Marte, tan diferentes de la Tierra. A veces se detiene en cosas como una televisión tridimensional, o un transporte ultraveloz (250 kilómetros por hora), o la extraordinaria utilidad de las transfusiones de sangre (Bogdánov era médico e irónicamente murió en una fallida transfusión sanguínea en 1928) pero lo que realmente importa es la posición moral que adoptan los marcianos para afrontar los problemas a los que se enfrenta su sociedad. Y en esencia los marcianos tiene los mismos problemas que los terrestres solo que los solucionan de una manera socialista, se desprenden del individualismo y la satisfacción personal para darlo todo por el progreso de su humanidad.

A medida que leía me venía a la cabeza otro libro ruso, Qué difícil es ser Dios de los hermanos Boris y Arkady Strugatski. En él se invierte la situación propuesta por Bogdanov; en un futuro lejano será un terrestre, Antón ( alias «Rumata de Estoria»), el que viajara como observador a un mundo medieval, ni siquiera capitalista. Allí comprobara lo amargo que es tener el poder de un Dios y no conseguir acelerar el motor de la Historia, solo constatara lo que ya sabía, que la revolución solo triunfara cuando se den las condiciones objetivas y para eso a veces hacen falta siglos de Historia. A diferencia de Menni, el observador marciano en la Tierra de Estrella Roja, Rumata de Estoria, se comportara de manera humana aún sabiendo la inutilidad de sus actos.

Por así decirlo, tanto Bogdánov como los Strugatski siguen la clásica distinción marxista entre «el ser» y «el deber ser». Mientras para Bogdanov la respuesta está en un «deber ser» constante, inflexible, como el de los marcianos,  quizás por estar escrita en un momento prerrevolucionario. Los hermanos Strugatski parecen apostar por una inevitabilidad del «ser» humano, que se situara por encima del «deber ser» incluso alcanzado el comunismo. O dicho más breve y claro, Bogdanov muestra más confianza en la Utopía transformadora y totalizadora que los Strugatski. Quizá por sufrir la enfermedad de individualismo me encuentre más cercano a las tesis de los Strugatski.Y quizás esa lectura haya afectado mi juicio sobre Estrella Roja.

Y la otra cuestión que quería comentar es que pese a lo que se dice en el epilogo, Estrella Roja, no es una obra de proto SteamPunk- El steampunk que no es más que una etiqueta literaria derivada de otra, el cyberpunk, sirve para definir aquellas obras que gustan de presentarnos un mundo alternativo basado en la estética victoriana y la revolución industrial y su máquina de vapor. Aquella máquinas de lo que Mumford llamaba era paleotécnica  tenían una poderosa estética, hierro, tubos, herrumbre, ennegrecidas por el hollín, desnudas de adornos y soluciones de diseño, agresivas y casi mortíferas. las novelas «steampunk» suelen jugar con todos esos elementos, como «Antihielo» de Stephen Baxter y aveces un sano espíritu burlón. Pero en Estrella Roja tan solo encontramos el eterograf, una magnífica nave espacial impulsada por antimateria,y su sola presencia no basta para calificar como steampunk a la novela, ni siquiera como protosteampunk. La importancia, y sobre todo la apariencia, de las soluciones técnicas en Estrella Roja no remiten nunca a los pequeños cánones del subgénero, le falta tanto el «vapor» (steam) como el punk . El eterograf no es más que la nave espacial que exigía el libro.

Estética Kin dza dza o Steampunk en la vida real. Almacén abandonado en Ucrania

El jemplo más claro dentro del subgenero, para todos aquellos que no lo conozcan, es el fim soviético Kin Dza Dza (1986),creado e ideado ajeno a la definición que acababa de nacer en occidente, pero que sin embargo es el mejor y más genial representante de lo que es el steampunk. Una película irresistible, cada vez que veo un fragmento de ella, me dan ganas de flexionar las rodillas y gritar ¡ku!

Se me ocurre que es posible que mis comentarios induzcan a formarse una idea equivocada de que lo es Estrella Roja, desde luego no es una obra cumbre de la literatura, ni tampoco es una novela steampunk, es una novela utopica, muy similar a las de Morris o Bellamy, de esas que se toman en serio a si mismas. Pero eso no quita para que su lectura sea un buen ejercicio mental, el tiempo, la historia nos ha regalado una perspectiva que nos permiten leer de muchas maneras Estrella Roja, aunque sospecho que como mero entretenimiento no funciona. Pero si se es un arqueólogo del futuro, un entusiasta de las utopías, un curioso de la ciencia ficción, o fan de la literatura rusa Estrella Roja merece la pena. De hecho se me ocurren cientos de circunstancias donde su lectura no sera considerada una perdida de tiempo.

Noticias de Niguna Parte. William Morris.

Y termino, 9 años después de su publicación, en 1917 la revolución triunfaba en Rusia. En 1919, los soviéticos convertidos en los exportadores de la revolución mundial,  crean la Komintern (la internacional comunista). En 1924 se filma un corto, donde un héroe, el bolchevique  Kominternov (sic), persigue a los capitalistas burgueses hasta Marte, el último refugio de la autocracia. Agit prop y ciencia ficción de la mano de un corto tan interesante como Estrella Roja.


El día después del día del libro.

Regalos del día del libro

Ayer tuve la suerte de que me regalaran dos libros. Y fueron dos auténticas novedades editoriales; Bandera Roja de David Priestland y Estrella Roja de Alexander Bogdánov. Se puede apreciar claramente que fue un día del libro de lo más rojo. Como se suponen que tenían que ser las rosas que no regalé. (Vivo en Cataluña , pero no he conseguido asimilar la tradición floral).

Esta foto rezuma cultura

El día de hoy lo he dedicado a la lectura, que me servido para evitar la primera jornada de playa. He comenzado ojeando Bandera Roja, con el que la Editorial Crítica suma un nuevo título dedicado a la historia del comunismo, en sus lineas «Serie Mayor» o «Memoria Crítica»  encontramos, entre otros, Historia de la izquierda en Europa, 1850-2000La revolución cultural chinaUn imperio fallidoEl siglo soviéticoHistoria de Rusia en el siglo XX. Se puede decir que para la probablemente más prestigiosa editorial de temas de historia el comunismo es su segundo principal objeto de publicación. El primero, incontestable, es la Segunda Guerra Mundial, cuyas monografías, biografías y enciclopedias copan las estanterías dedicadas al estudio de la historia. A veces echo de menos un Cervantes historiador que escriba una historia total de la Segunda Guerra Mundial y mande poco menos que a la hoguera a todos esos títulos ( Y lo digo yo que buena parte de las entradas de este blog se nutren de la más famosa de las guerras).

El caso es que Bandera Roja, Historia Política y Cultural del Comunismo, por lo que he ojeado y he podido leer, es una gran decepción. Ese intítulo tan pretencioso de «Historía Política y Cultural del Comunismo», y que condujo a mi erróneo anhelo, es obra del avispado editor, en el original es «Comunism and the Making of  the Modern World» (El Comunismo y la construcción del Mundo Contemporaneo) que ilustra bastante mejor lo que encontramos en sus paginas. O es maquillaje comercial o yo no entiendo todavía que diablos es la Historia Cultural.

Llegar a entender como es posible esta película, "Aquí los amaneceres son tranquilos" creo yo que abre el camino a entender como era la sociedad y cultura soviéticas

Bandera Roja no es un mal libro, a mi juicio compite con ventaja con Camaradas de Robert Service editado por Ediciones B. Ambos relatan la historia del comunismo en el soglo XX desde Moscú a Camboya, pasando por París y Pekín. Si bien el libro de Service es más erudito, Priestland muestra menos necesidad de ajustar cuentas y lo encuentro más simpático, aunque solo sea por atreverse a incluir en el texto a los Monty Python y su «vida de Bryan».  Pero no deja de ser un manual, bien escrito, formalmente impecable, con las ideas claras y los prejuicios diluidos. Pero no cuenta nada que ya se sepa, y la visión es tan superficial como suele ser la de occidente a la hora de hablar de los otros. Cualquiera que ya haya leído ya, por citar dos libros de la propia editorial crítica, «El imperio fallido» y «El siglo soviético» tendrá una idea más clara de lo que era el funcionamiento político y económico de la Unión Soviética, y  en cuanto a la parte cultural, y aquí disculpo totalmente al autor, habrá que esperar. Seguiré soñando con el día que se publique ese libro donde Mosfilms, Soyuzhmultfilms, Chieburashka, Buratino, Viktor Tsoi, Lena Mogucheva, Valentina tolkunova, Ludmila Sienchina, Fiodor Jitruk,los libros de detectives, los papiroshi, hasta los petardos de Alla Pogucheva y Dean Reed tengan cabida. Ese libro que me explique como una película como «aquí los amanceres son tranquilos» combina sin complejo alguno lo más kitch con lo más épico.

Debate en la cocina. Nixon muestra a Jruschov en Moscú de lo que es capaz Occidente.

No me interesa tanto la cultura que creaba el genio o el creador, esa es más o menos fácil de encontrar, y por lo general era más de más fácil acceso en Occidente que en la Unión Soviética (Tarkovski, ¿Solzhenityn?, Parajanov,…). Me interesa ese libro que me cuente la cultura de la gente de a pie. Y sobre todo me interesa la cultura del «socialismo amortizado» de los años desde Jruschev y Brezhnev cuando la retorica de la revolución y de la segunda guerra mundial, del nacionalismo paso a segundo plano. Cuando se pretendió competir de tú a tú en los mismos términos que imponía occidente, la sociedad del bienestar, la sociedad de la lavadora, el automóvil y el televisor. En esa sociedad la gente veía películas, los niños dibujos animados, se  reunían con los amigos en casas y brindaban con champán ruso. Pero ¿era la misma sociedad que la norteaméricana? Vuelvo a repetir una cita de Jameson que ya utilice para un contexto similar

Que hay una literatura o cultura del Tercer Mundo, es algo que se ha dicho o se ha dado a entender con frecuencia, y probablemente de modo abusivo; que de esto se siga la existencia de una cultura del Primer Mundo es algo que se ha admitido a menudo; pero que hubiera podido concebirse cualquier cosa parecida una cultura del Segundo Mundo es algo que se ha ignorado, si es que no se ha rechazado apasionadamente. Y sin embargo, me parece que la existencia de algo así como una cultura genuinamente socialista, una literatura socialista basada en una formación socialista caracteriológica y pedagógica, es algo que tendrá que reconocerse cada vez más, ahora que han desaparecido de todo el Este Soviético las instituciones y los sistemas de propiedad socialistas (de los que se suponía que una cultura pseudosocialista era una simplisima cubierta idógica y directiva política). empezaremos a descubrir, y de hecho ya lo estamos haciendo, que la gente formada en una sociedad que no es de mercado, ni de consumidores, ni de consumo, no piensa del mismo modo que nosotros. En efecto, si resistimos a la tentación (que resurge por todas partes) de atribuir a tales diferencias a los viejos estereotipos del nacionalismo y de las particularidades étnicas -en este caso, las difrencias debidas a alguna Weltanschauung propiamente eslava- podríamos incluso descubrir los rudimentos y formas nacientes de una nueva forma de cultura socialista, que es enormemente diferente del “realismo socialista” y guarda una relación intima con algún lejano futuro de la historia humana que el resto de nosotros no está en condiciones de anticipar” Las semillas del Tiempo. Pág. 73 Fredric Jameson.

Y de ese futuro con el que ya no tenemos ninguna relación es lo que nos habla el otro libro que ayer me regalaron, Estrella Roja, editado por Nevsky Prospects, una editorial bastante joven, y esta fechada el 19 de febrero de 2010, como ellos mismos señalan, en el 149 aniversario de la abolición de la servidumbre en Rusia, y, si no me equivoco, es el tercer título de los cinco que ya aparecen su catálogo (no se quedan quietos los de Nevsky, desde luego).

Estrella Roja (1908), que de steampunk tiene lo mismo que las obras de Julio Verne, es una novela utópica, al estilo de Erehwon (1872) de Samuel Butler, Looking backward (1888) de Edward Bellamy o Noticias de Ninguna Parte (1890)de William Morris. La novedad es que en esta ocasión la utopía estará en Marte, donde el socialismo lleva tiempo funcionando y un ejemplar militante socialista ruso será invitado a ver los logros de su civilización. Prefiero dedicar una entrada en exclusiva a este librito, me he pegado una panzada a leer, bueno más que a leer, a pensar o intentar dar nombre a las sensaciones que me despertaba el libro. La novela como tal ha envejecido, y se nota, pero despierta un montón de reflexiones, muchas veces contradictorias. Es imposible sentirse como el lector y la sociedad a la que parece que iba destinado esta novela, y han pasado muchas cosas desde entonces. A Bogdánov habría que leerle con esperanza y me parece que esa nos la han robado, y la distancia no favorece la lectura. En cualquier caso, un libro que merece la pena más por cuestiones ajenas a lo que el propio texto cuenta, o esa impresión me ha dado. En cualquier caso Estrella Roja es una de esas piezas de la cultura comunista que tanto he echado en falta en el otro libro, Bandera Roja, o, parafraseando a Oscar Wilde, una región que no debe faltar en ningún mapa de la utopía.

El servicio postal, los sellos y los carteros.

Sellos conmemorativos del centenario del sello postal ruso

Animado por el éxito de crítica, que no de público, de la anterior entrada, voy a continuar mostrando algunas de las formas que tienen los estados de introducirse en nuestra conciencia. Pero esta vez no será con un acto tan excepcional y grandilocuente como un funeral de estado, hoy le toca a un elemento mucho más vulgar y cotidiano como es el servicio de correos.

Logo de "correos" de Suecia, a la tradicional corneta añaden la corona de su monarquia

Es difícil rastrear los origines del correo, se encuentran testimonios de su practica en la antigua Babilonia, China, Asiria, Mesoamérica, la Grecia Clásica, etcétera, etcétera. Todos los naciones e imperios tenían necesidad de comunicarse lo más rápido posible y lo habitual eran los mensajeros a caballo o a pie, como hizo el legendario Filípides que corrió hasta la muerte los 40 kilómetros que separaban Maratón de Atenas para anunciar la victoria sobre de los persas.

Sobre, sello y matasellos conmemorativos del día de la Cosmonaútica en la Unión Soviética (1963)

Las cosas continuaron más o menos de esta manera durante muchos siglos, hasta que más o menos el siglo XV el servicio postal empezó a establecerse y a expandirse en Europa central y Gran Bretaña. Una familia noble alemana, Thurn and Taxis, consiguió el monopolio del servicio y llevar el servicio de correos desde Austria a España, desde los Países Bajos hasta Italia. El servicio era echo a través de postas repartidas por todo el continente y la corneta postal (o trompa de postillón) que utilizaban para anunciar la llegada  o salida del y del transporte postal (normalmente en caballo o carromato). Y aún hoy en día son multitud los servicios estatales de correos europeos que llevan esa corneta en su emblema.

Sello alemán dedicado a la familia Thurn und Taxis (1952)

Pero sería más tarde, en el siglo XIX con la revolución industrial y del transporte y con el aumento de la alfabetización cuando el correo termino por popularizarse. A partir de ese momento las cartas podían llegar más rápido, más lejos y ser leídas por cada vez más personas.  A estas alturas el servicio de correos era ya un servicio público que ejercía el estado. Y como tal se timbró y se gravó su uso. Y como ocurría desde hace tanto tiempo con las monedas, se vio que el sello era una excelente plataforma para la  propaganda estatal, los sellos ayudaban a que los sudbitos tuvieran una imagen del normalmente desconocido gobernante.

Serían los graves perfiles de los emperadores, reyes y príncipes quienes ocuparían los primeros sellos, pero no tardarían en añadirse el pretendido acerbo cultural, las hazañas deportivas, la fauna, la flora, la familia real, las personalidades más notables; todo ayudaba a dar apariencia de legitimidad al estado, en ese sentido son realmente espectaculares las series de sellos y matasellos de la Unión Soviética, impresiona la variedad y cantidad de motivos empleados. Pero no sólo los sellos serían los sellos los encargados de ayudar a la difusión del estado, también los empleados de correos ayudaban a transmitir esa imagen.

El genial Jaques Tati hace una de sus primeras incursiones como director con su divertidísima sátira «escuela de carteros» o las tribulaciones de un cartero de provincias en la cuarta républica francesa, en este corto se puede ver claramente como se parece un cartero francés a un gendarme, un tema que explotaría también en su segundo film «Día de fiesta».

Y ya antes otro francés Julio Verne había visto todo el potencial jacobino del invento y  había parido al más famoso de todos los carteros, Miguel Strogoff, el correo del zar. Donde ni más ni menos una carta y un héroe sirven al imperio ruso para evitar caer bajo la barbarie tártara. Algo que solo tiene parangón, aunque bastante menor, con la novela de David Brin «El cartero» una novela posapocalíptica donde vemos a la humanidad recuperar lo mejor de si misma en el momento que restablecen el servicio postal. (Hubo una versión para el cine hecha por Kevin Costner, muy mal considerada, pero que, sin ser nada del otro mundo,  me pareció que se dejaba ver).

Lo que es en mi caso no tengo esa visión idealizada de las cartas o el cartero tan habitual, mi experiencia es reducida en ele genero epistolar; por un lado la experiencia frustrante de la infancia, que tan bien recoge Calvin y Hobbes, de esperar semanas lo que prometían el Cola- Cao o los yogures, preguntando día tras día ¿ha llegado ya?,

Más tarde llegarían los desastres del amor y darme cuenta que no era precisamente Pushkin o Bequer escribiendo cartas. Y luego…, luego llegó el correo electrónico y creo que no he vuelto a escribir una carta (recuerdo que en aquellos tiempos pensaba que era una estupidez para adolescentes, «hotmail», «mail excite» eran los proveedores más populares, traducibles como correo caliente y con semejantes nombres no podía esperarse nada bueno de ello).

De todas maneras mi imagen del cartero se quedo en los dibujos animados, o en como un perro acosa al cartero (no entiendo muy bien por que si en mi casa y en mis diferentes habitats nunca ha habido jardín, pero eso lo primero que viene a mi cabeza cuando pienso en un cartero, supongo que vi demasiada televisión de niño). Hoy me comunico mucho más antés, quizá no existe el palpito de esperar una carta, y el buzón solo se llena de facturas, pero sin duda que escribo mucho más. Peor lo tiene el estado que cada vez tiene más difícil hacerse presente. y lo curioso es que no sé si eso es bueno o malo. (tengo argumentos para ambas cosas)

Lo cierto es que el tema es muy sugerente, a medida que escribo me vienen fragmentos de películas, de novelas que voy desechando, como las cartas que reciben los soldados en guerra, puro derrotismo mal visto por las autoridades castrenses. O la película (o novela) «El cartero y Pablo Neruda»  una idealización que no me es especialmente simpática, pero que entiendo que agrade a tanta gente. O la carta más popular de la literatura. O…

Y sí esta entrada también habla de juegos de mesa, son pocos los dedicados a este tema tan apasionante, tan sólo he podido saber de tres títulos y no he jugado a ninguno, pero me veo obligado a incluirlos en esta entrada.

Thurn und Taxis (2006) este juego, con tan ilustre nombre, nos lleva a la Baviera preindustrial, donde los  jugador deberan competir por tener la linea de postas más eficiente. Un juego que cuenta con expansiones que  trasladan la acción a otras regiones, como Roma. Ignoro si también cambia el sistema de juego o es pura cosmética.

Pony Express (Última reedición 2009) En esta ocasión nos trasladamos hasta el lejano oeste, en un juego que es básicamente una carrera en la que se utilizan dados y cartas, para llegar antes que los rivales y para ganar en los duelos. Un juego de azar y de faroleo.

Message to Czar (Mensaje para el Zar). Un juego inspirado lejanamente en la novela de Jules Verne Miguel Strogoff, el correo del Zar. Me da pena leer las malas críticas que ha recibido, es una de las novelas de aventuras de las que mejor recuerdo tengo. Un juego donde los jugadores representan gobernadores que deben conseguir que alguno de sus mensajeros sea el primero en llegar hasta el zar atravesando un difícil trayecto. Pero el juego parece muy abstracto para el tema que trata (una característica muy alemana, por otra parte).

Y eso es todo, termino con una canción enorme de Vladimir Vysotsky «Carta desde el manicomio»

El funeral de Kaczynski. Polonia de luto


En la novela de Mark Twain «las aventuras de Tom Sawyer», Tom Sawyer, el inseparable Huckelberry Finn y Joe Harper, tras pasar unos días fugados de su pueblo Saint Petesburg, en la pequeña isla de Jackson, y ser dados por muertos, tienen la oportunidad de acudir a su propio funeral. Como es natural la aparición de los niños sobresalta y emociona a toda la población reunida en la iglesia. Pero más allá del feliz reencuentro, los muchachos han tenido la oportunidad de asistir a algo a lo que nadie tiene acceso, a la solemnidad y gravedad de los discursos fúnebres, a las palabras que los vivos reservan a los muertos. Una hazaña que en su momento impresionó a mi cándida alma y se quedo grabada en mi memoria convirtiendo a Tom en un héroe a la altura de los más grandes (que en aquellos tiempos eran Iribar, Bugs Bunny, Jupiter Jones, y Old Saterham).

Algo parecido podemos ver en las honras fúnebres por Lech Kaczynski y el resto de fallecidos en Smolensko. Su funeral le sirve al estado de Polonia, como le sirvió a Tom Sawyer su aventura en la isla Jackson, para ver y escuchar su propio discurso funebre. Bueno, realmente esto no es así, a diferencia de lo que pasó en la novela de Twain, el estado polaco es el emisor, y en buena parte receptor, del discurso funebre, no como Tom que escuchaba conmovido lo bien que hablaban de él sus familiares y vecinos.
Y digo esto por que normalmente los funerales de estado son una circunstancia excepcional en los países democráticos, salvo casos como este de accidente fatal o asesinato, las pompas fúnebres de jefes de estado suelen estar reservadas a las monarquías, papados y estados autoritarios. Pero es una oportunidad que ningún estado puede desaprovechar, la de transmitir a sus ciudadanos la importancia de su existencia, la de mostrar su omnipresencia acompañada de toda la gravedad y solemnidad que se genera cuando el destino provee la muerte de uno de sus gobernantes. Es curioso lo de la muerte, si un presidente de un país se casa, se fuga con la secretaria, se divorcia, tiene hijos, o estos se les casan; son todas ellas circunstancias que solo deben valorarse desde lo personal y cubiertas por las revistas de cotilleos, en cambio la muerte trasciende el ámbito de lo personal y el país entra en un luto y colapso obligado.

Desafortunadamente para Polonia uno de los actos principales ha quedado deslucido, las delegaciones internacionales que iban a presentarse con Obama, el presidente de los EEUU, a la cabeza han ido renunciado al viaje a Polonia, al irse cerrando el espacio aéreo conforme avanzaba la nube de ceniza volcánica. Normalmente la importancia, composición y origen de esas delegaciones vienen a decir el lugar que ocupa un estado en las relaciones internacionales. Estaba prevista la presencia de los más granado, Obama, Medvedev, Markel y Sarkozy algo que no se veía desde el funeral de Tito probablemente, y Polonia podía demostrar al mundo que no es un país cualquiera.
Pero a pesar de este grave contratiempo, Polonia ha dispuesto que sus honras continúen, como merece la ocasión, algún medio extranjero ha señalado que alguna de las medidas ha causado rechazo en algunos sectores, como la decisión de enterrar al presidente Kazczynski en la catedral de Wavel, por lo visto un lugar dedicado a los héroes de la historia nacional de Polonia. No dudo que tales voces hayan existido, pero me temo que han sido amplificadas.
Así hoy volvemos a ver las calles de un país entregado a la coreografía estatal, volvemos a ver, como casi siempre la importancia del ejército como elemento de cohesión y estabilidad, los políticos que tendrán en la cabeza el relevo presidencial y los religiosos, en un país como Polonia, la Iglesia Católica, otra seña de identidad polaca, estará presente de manera apabullante.

Quizá sea interés morboso o macabro, pero me gustaría repasar algunos de los funerales de estado más importantes del pasado siglo XX, hay de todo, desde caudillos como Franco a presidentes y secretarios generales como Brezhnev y Kennedy. Todos se parecen un poco, pero también se diferencian, se puede ver donde se pone el acento y como son tratados. En los sistemas paternalistas, como el de Franco (1976), donde el régimen no podía sobrevivir a su figura, el drama está servido. La figura de Arias Navarro en ese sentido es más que representativa.

También Tito, muerto en 1980,era una figura paternal en Yugoslavia, su muerte parecía abrir la caja de los truenos que terminó por desmembrar al estado balcánico, o eso parece intuirse de los gestos de dolor de los entonces yugoslavos. Llaman la atención las lagrimas de los jugadores de futbol y el trio arbitral del partido Estrella Roja (Serbia)- Hadjuk Split (Croacia), el recorrido en tren por toda Yugoslavia del cortejo fúnebre, la espectacular presencia internacional, con Brezhnev y Tatcher a la cabeza. Yugoslavia era el líder de los países no alineados y se nota.

Personalmente a mi el que más me impresiona es el funeral de Brezhnev (1982), la Unión Soviética, siendo fiel a su imagen proyectada de sobriedad opta por no dejarse llevar, y la figura del narrador, el impresionante Igor Kirilov, transmite serenidad, gravedad y confianza al mismo tiempo. Como si el socialismo y la llegada del comunismo estuviera bien atada en la URSS. Es tiempo de dolor sí, pero no de desesperación. Aquí, en plena guerra fria, las delegaciones internacionales son de los paises aliados del bloque y del tercer mundo (Arafat, Indira Gandhi, en primer plano, toda una declaración de intenciones). Como lo era toda esa legión de militares presente en el funeral de Brezhnev. Mientras tanto en occidente se debatían por saber el quién es quién del hermético Kremlin, ¿quien sería el sucesor? destacaban tres figuras Chernenko, Andropov y el «joven» Gorbachov. La posición en la tribuna de plaza roja era el elemento por el que se guiaban los sovietólogos para especular con el encargado de tomar el relevo en la Secretaria General. Un testimonio de otro mundo que ya no existe y una retransmisión televisiva académica, digna de figurar en los manuales de los realizadores.

Aún más hermético que la URSS era, y es, la China comunista. El funeral de Mao (1976), el gran timonel, tras la desastrosa «revolución cultural» parecía la oportunidad de devolver la estabilidad a un país que llevaba sometido a las luchas por el poder desde 1969. El ejército chino, el único estamento que nunca toco Mao, aparece otra vez como el elemento de estabilidad que debía asegurar la transición. (El video es un tocho, más de 90 minutos, en chino, pero he sido incapaz de encontrar otro más breve.)

Para elegir una figura de un presidente democrático en ejercicio, me debatía entre Roosevelt (1945) y Kennedy (1963). Finalmente opte por este último, quizá por lo dramático de su muerte (si bien es cierto que Rooselvet cuando muere es el líder de los EEUU en plena Segunda Guerra Mundial). Lo que me llama la atención de la parada fúnebre es el protagonismo para la viuda y los niños que no se ve en otros funerales. A años luz de la severidad del funeral de Brezhnev, pero también con la idea de fondo de que, pese a todo, la vida y el gobierno federal de los EEUU continúan.

Quizá el funeral más diferente, en cuanto a formas y contenidos sea el de Gandhi (1948). No he sido capaz de encontrar ninguna filmación del mismo, quizá por que la India en esos momentos no tenía una televisión nacional. Lo que si hay es fotografías donde se ven a las multitudes arropar a Gandhi hasta la pira que consumió sus restos. Probablemente este sea más funeral que discurso de estado. Gandhi, como siempre, es una vía diferente.

Ahora el es turno Karol Wojtyla (También polaco). Los papas, el clero católico, no tienen ni bautizos ni bodas que celebrara como sí pueden hacer los vestigios de las monarquias que aún quedan en países llamados civilizados, de todas maneras los curas disponen de una liturgia que domina el calendario de tantas sociedades. Pero por supuesto el acto por excelencia es el funeral pontificio. Que no se diferencia nada del trato que podría recibir el líder de una gran potencia. Aquí, como no podía ser menos es el clero el que domina la puesta en escena.

Y para terminar, el funeral de un rey, no podían faltar los monarcas, Elvis Presley, «El rey», murió en 1977. Y su muerte también conmocionó a buena parte de la sociedad.

Y terminó, como siempre con cosas en el tintero, la televisión que hace necesario estos despliegues de grandeza, la evolución del cortejo donde el caballo ha dado paso a la moto, etcétera. Me dan ganas de hacerlo con «El rey ha muerto, viva el rey» Pero, afortunadamente, no siempre ha sido así, pese al empeño de convertir los funerales de estado en exactamente eso.

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