Gazapos en los juegos. Paths of Glory

Es mi intención recuperar una de las secciones un tanto olvidadas de este blog. Mi idea era recurrir ocasionalmente a una cualquiera de las innumerables cartas que pueblan los juegos de mesa, sobre todo de los CDG, pero sin limitarme a ellos, y contar su pequeña, o gran historia.

Así esta tarde, buscando las proximas candidatas abrí la caja de Paths of Glory y una vez más volvi a reparar en la bandera de Rumania. Ese escudo canta como Placido Domingo en la Scala de Milán. Y ya puestos comprobé que de las 4 cartas con bandera que aparecen en el juego que tan sólo la bandera de Bulgaria es correcta, tanto la de Grecia como la de Italia son erroneas también.

En la carta de Rumania se aprecia un escudo que no cuadra, es ni más ni menos que la bandera de la Républica Socialista de Rumania (1965-1989). Lo propio para el juego, que recordemos transcurre en la Primera Guerra Mundial (1914-1918) debía ser la bandera del Reino de Rumania (1867-1948) que es exactamente igual que la actual, las tres franjas azul, amarilla y roja sin ningún escudo. Lo correcto sería esta:

Con Grecia y con Italia sucede lo mismo se han escogido banderas posteriores al periodo, aunque he de reconocer que en el caso de Grecia yo no tenía ni idea, y en el de Italia no me había parado a pensarlo.

En el caso de Grecia su bandera durante la Primera Guerra Mundial era la de la cruz blanca sobre fondo azul (1822-1969), siendo la bandera de la carta del juego la actual, vigente desde 1969, salvo un intervalo entre 1974 y 1978. La bandera de Italia de Paths of Glory también es la actual, y debía haber correspondido la del reino de Italia, que fué el emblema oficial de Italia desde 1861 hasta 1946.

Bandera de Grecia (1822-1969)

Bandera del Reino de Italia (1848-1946)
Bandera del Reino de Italia (1848-1946)

Lo cierto es que no ha sido un trabajo enciclopédico y he tirado de la via más fácil, la red, wikipedia, y, en especial, flags of the world, página que detalla pormenorizadamente casí todas las banderas que han utilizado los paises de este planeta. Desde luego ha sido una de esas cosas que se emprende con algo de tiempo libre y sin ganas de complicarse la vida. Pero también es cierto que me ha llegado a gustar descubrir, por ejemplo, cuando se añaden las nueve franjas horizontales a la bandera de Grecia, en 1967, por la junta militar, y que vienen a  ser «Έλευθερία ή Θάνατος» (E-lef-the-rì-a i Thà-na-tos) o “libertad o muerte”. Lo cierto es que esto de las banderas me ha gustado más de lo que en principio esperaba, en fin cosas de los prejuicios.

De todos modos esto no es más que un divertimento, que no pretende desmerecer lo más minimo a este gran juego, ni en su mecánica ni en su trabajo de investigación. Lo cierto es que las fotos (por que son fotos) que ilustran las demás cartas del Paths of Glory son estupendas, siempre intentando que guarden una relación con el evento que representan, cosa que no es siempre fácil. Pero si alguien conoce un gazapo de este estilo en algún otro juegoque me lo comunique, y ya veremos que comentamos por aquí.

Por cierto que en WWII: Barabarrossa to Berlin, también de GMT volvemos a encontrarnos con cartas de Italia, Bulgaria y Rumania, pero está vez sí que son las que corresponden, supongo que ya estarían al tanto del gazapo del Paths.

Partisanos

Partisanos

Volvemos hoy a hablar de cartas, en este caso del juego W W II.Barbarossa to Berlin, editado por GMT Games y diseñado por Ted Raycer, el autor del ya clásico Paths of Glory.

Esta vez la carta elegida es Partisanos.

Por supuesto seguire interpretando esta y otras cartas del periodo 1914-1945 dentro de lo llamado «era de las acatastrofes». La invasión y posterior ocupación de buena parte de la Unión Soviética Europa; republicas enteras como Bileorrusia, Ucrania y las balticas, regiones del Don y Volga, fueron testigos de las mayores atrocidades nazis.

Así la guerra de exterminio de Hitler terminó por llevar al camino de la resistencia armada a buena parte de la población civil de los territorios ocupados. No fue una vida ni una tarea fácil para los partisanos. Viviendo en permanente movimiento, en los enormes bosques ya fuera verano invierno, mal aramados y peor alimentados. Y sobre todo testigos de los horrores que se cometían con sus compatriotas.

Pero peor que ellos tuvieron que pasarlo los que se queadaron en las aldeas, los viejos, los niños, las mujeres. Sus cosechas fueron requisadas por los alemanes, por los partisanos. Los hombres eran o reclutados por los soviéticos o pasados por las armas por los alemanes, que intentaban acabar de semejante manera con cualquier futuro partisano.

De cualquier manera la importancia de los partisanos en la victoría de la Unión Sovietica sobre la Alemania nazi fue decisiva. Si bien que no consiguieron ninguna victoria militar determinante, su labor en la retaguardia, destruyendo almacenes, interrumpiendo la fundamental linea ferrea, desmoralizando al ejercito alemán, capturando «lenguas» (termino con el que llamaban a los soldados alemanes capturados para sacar información de ellos) hace que ningún juego del frente del este durante la II Guerra Mundial pueda omitirles. Tendran mayor o menor importancia, pero casi ninguno les obvia:

En WWII. Barbarrosa to Berlin:

En Red Star Rising:

En Advanced European Theater of Operations:

o en Russian Campaign:

A la hora de escribir estas poca lineas e incluir las fotos me asaltan las dudas. ¿es justo incluir el sufrimiento en el mundo de los juegos? No tanto por los juegos que lo abstren de manera adecuada si no por el propio artículo, ¿acaso es justo incluir el dram humano de la primera mitad de siglo en una actividad ludica pensada para disfrutar? No lo tengo demasiado claro, lo que sí creo es que cuando se jugue a cualquiera de los juegos del Frente oriental se debe saber un poco lo que ocurrió allí.

He omitido muchas fotos de la ocupación nazi, por pudor, pero aún siendo muy duras creo que debe existir constancia de la guerra de exterminio que allí ocurrió.por lo que alguna debe verse.

Y como recomendación final una película, con los partisanos como protagonistas, no como heroes si no como victimas de la historia. de la guerra de Hitler que les convirtió en monstruos sanguinarios.

Idi i Smotri (Ven y Mira, aunque más conocida en España por Masacre) del director Elen Klimov. Imposible contar mejor lo que pasó en Bielorrusia de 1941 a 1944.

El último viaje del RMS Lusitania

El RMS Lusitania, transatlantico de lujo de 40.000 toneladas yque cubría la ruta entre Nueva York y las Islas Britanicas, fue botado el 7 de junio de 1906. Su carrera, como la del Titanic, termino bajo las aguas, en este caso tras el ataque de un submarino aleman el 7 de mayo de 1915.

Mañana se cumple 93 años del comienzo del último viaje del Lusitania. Un viaje en principio, rutinario, pero, y tras navegar sin incidencias durante 7 días, un submarino alemán U-20 torpeda y hunde, en tan sólo 18 minutos, a uno de los emblemas del capitalismo finaciero. 1198 pasajeros de los 1949 perecen. Los EEUU se acercan, pero no entran, al umbral de la 1ªGuerra Mundial.

El hundimiento del Lusitania, es un eslabón más en la cadena que llevaba a Europa a la Guerra Total, a la «era de las catastrofes» iniciada con los «Cañones de Agosto». Efectivamente, el binomio conformado durante el siglo XIX por la unión de politíca y economía de los imperios europeos , solo contemplaba la destrucción total del enemigo. Sin reparar en cuentas. Torpedear un barco civil no es más atroz que la vida en trincheras o el uso del gas en el campo de batalla. Efctivamente una guerra «toatl» no llevada a cabo por «profesionales de la guerra» si no por pueblos enteros enarbolando sentimientos nacionales. Una guerra que satanizaba al pueblo «enemigo» y justificaba su destrucción. Una guerra que consideraba y aceptaba su pronlogación hasta el agotamiento final de todos los recursos, sin soluciones de compromiso.

La guerra submarina alemana en la 1ªGuerra Mundial, quizás el aspecto tecnólogico más relevante de esta guerra -Tanto el avión como el tanque fueron usados muy someramente- fue dirigida contra Gran Bretaña; una isla que recibía todos sus mercancias por mar. Los submarinos alemanes estuvieron a punto de estrangular la economía imperial britanica. Sin embargo muchos mercantes hundidos eran nortemaericanos, el Lusitania solo eran 40.000 de los millones de toneladas hundidas por los alemanes. Así la guerra submarina, junto al incidente diplomatico del telegrama Zimmerman, terminó por hacer que los EEUU, , el 6 de abril de 1917, casí dos años despues del hundimiento del gran crucero, entraran en la Gran Guerra a favor de los aliados. Y junto con ellos los amercianos sus recursos que a la postre resultaron decisivos en el derrumbe de las potencias centrales, por puro agotamiento y la victoria de los aliados.

El Lusitania en el Paths of Glory

Está carta es un claro ejemplo del diseño inteligente y concedor de la época de Ted Raycer. Lusitania es un evento del jugador aliado incluido en el mazo de «Guerra Limitada» que debe jugarse sí o sí como evento. Un evento que «sólo» sirve para aumentar el estado de la guerra y así cercar el paso a la guerra total de los aliados ( con su correspondiente mazo de cartas) como a Zimmerman ( y con él a las unidades americanas).

Un último apunte, me fastidían todas esas teorías conspirativas de corporaciones en las sombras del poder en los EEUU. El hundimiento del Lusitania, como los portaviones de Pearl Harbour, la explosión del Mayne en Cuba, las torres gemelas, el incidente del golfo de Tonkin están sujetos a ciertas sombras. Pero las guerras que hay detras de ellos responden a cuestiones más graves que las responsabilidades de unos pocos. Como Pericles en la Atenás clásica, la democracia-liberal siempre ha tendio que convencer a la opinión pública de la ncesidad de una guerra. Los motivos por los que EEUU entraban en guerra no eran solo los de Morgan y Rockefeller, aunque también. Y sobre todo, el Lusitania fue hundido por un submarino aleman, algun aleman apretó el botón en el marco de esta nueva guerra impersonal, atroz, que permite por un leve gesto lanzar una bomba atomica sobre Hiroshima, hundir el Lusitana, o accionar la camara de gas, pero impide clavar la bayoneta en las tripas del enemigo. Con razón la civilización fue puesta en entredicho tras la era de las catastrofes.

Guns of August

Paths of Glory

De nuevo una carta, esta vez del que ya es un clasico en los juegos de mesa ,Paths of Glory. Este juego no solo consolidó la nueva rama de los wargames ( los ya conocidos como «con motor de cartas») si no que le doto de unas carceristicas que se han convertido en canonicas.

Guns of August

La carta más famosa de este juego es Guns of August, efctivamente la posibilidad de incluirla en la mano inicial de las Potencias Centrales (Alemania y Austro-Hungría) hace que la mayoria de las partidas comiencen con el evento asociado a esta carta, Los cañones de agosto.

El nombre de esta carta proviene de un popular ensayo de historia militar, nominado al premio Pulitzer en 1962 y escrito por Barbara Tuchman

Este libro se centra sobre todo en el frente occidental durante la Primera Guerra Mundial, en los enfrentamientos entre alemanes, franceses, britanicos y sus «primos» de la commonwealth y más tarde, americanos.

(añadido). Como bien dice Megadoux, Guns of August es también el título de otro clásico de los wargames, en esta ocasión de la legendaria Avalon Hill.

«El «frente occidental» se convirtió problabemente en la maquinaria más mortifera que había conocido hasta entonces la historia del «arte» de la guerra. Millones de hombres se enfrentaban desde los parpaetos de las trincheras formadas por sacos de paarena, bajo los que vivían como ratas y piojos. Durante días o semanas, la artillería realizaba un bombardeo incesante para «ablandar» al enemigo y obligarle a protegerse enlos refugios subterraneos hasta que en el momento oprtuno oledas de soldados saltaban por encima del parapeto, protegido por alambre de espino, hacia la «tierra de nadie», un caos de cráteres de obuses anegados, troncos, barro y cadáveres abandonados, para lanzarse hacia las ametralladoras que, como ya sabían, iban a segar sus vidas.» E. Hobsbawm «Historia del siglo XX»

Si bien es cierto que la fecha de inicio de la Primera Guerra Mundial es la del atentado contra el archiduque Francisco Fernando en Sarajevo, esto es el 28 de junio de 1914, noo sera hasta el 4 de agosto de 1914 cuando los imperios se enfrenten, en la guerra «que terminaría con todas las guerras», según la ideología dominante del momento.

Pero los cañones agosto no solo supisieron el inicio de las hostilidades, también supusieron el comienzo de la llamada «era de las catstrofes» y el fin de muchos sueños. Efectivamente, » en ninguna otra centuria [el siglo XIX] han tenido los hombres y las mujeres tan elevadas y utópicas expectativas de vida en esta Tierra: la paza universal, la cultura universal a través de una sola lengua, una ciencia que no sólo porobaría sino que respondería a las cuestiones más fundamentales del universo, la emancipación de la mujer de su historia pasada, la emancipación de toda la humanidad mediante la emancipación de los trabajdores, la liberación sexual, una sociedad de abundancia, un mundo en el que cada uno contribuíria según sus capacidades y obtendría lo que necesitara. »

Ataque con gas

Sin embargo los cañones de agosto devolvieron muchos a la realidad, lejos de la utopía, la humanidad se enfrentaba a la guerra total, y ntraba de lleno en la era de las catastrofes, culminada con las bombas atomicas en Hiroshima y Nagaski. Así «antes de 1914 las únicas cantidades que se medían en millones, aparte de la astronomía, eran las poblaciones y las finanzas. Desde 1914 nos hemos acostumbrado a utilizar esas magnitudes para referirnos al número de victimas. Desde 1914, la catástrofe masiva y los metodos salvajes pasaron a ser un aspecto pleno y esperado del mundo civilizado, hasta el punto de que enmascararon los procesos constantes y sorprendentes de la tecnología y de la capacidad humana para producir.» Eric Hobsbawm «la era del impèrio, 1875-1914»

Roxelana y la Viruela

Abro una nueva sección en el blog, cartas, pero siempre con la mirada puesta en los propositos metodoligicos de mi primer mensaje en este hilo.

Me gustaría dedicar esta sección para dar a conocer lo que hay detras de algunas de las cartas de lo que ultimamente son mis juegos favoritos, los juegos con motor de cartas. Más conocidos por los americanos como CDW (Card Driven Wargames) o CDG (Crad Driven Games).

Quizá en un principio pueda parecer que este blog esta dedicado a gente con interes en la historia, o en los juegos de mesa, o en ambas cosas. También, pero no sólo. Me gustaría que si alguien no sabe de que van estos juegos, o no le ha llamado nunca la tención las cosas del pasado, empezara a interesarse por ambos.

Para comenzar he eligido dos cartas de uno de los juegos más sugerentes que se han publicado en los últimos años,
Here I Stand. Wars of reformation 1517-1555

publicado por GMT en 2005. La legendaria frase de Lutero títula un juego donde hasta seis jugadores luchan por la hegemonía religiosa o militar en la Europa que descubría el nuevo mundo. Fascinante juego donde se luchar con El Imperio Habsburgo, EL Otomano, Inglaterra, Francia, El Papado o Los Principados Protestantes.
Pero bueno sigamos con las cartas.
Por un lado tenemos viruela (gracias a Felipe Santamaria por su edición en español)

Quizá a alguien le extrañe por que una carta de enfermedad sea un evento benificioso para un jugador, basicamente un viaje de conquista a America con muchas posibilidades de exito. Pero ese jugador ha de ser una de las tres potencias ultramarinas; Inglaterra, Hapsburgo o Francia. Efectivamente la viruela jugo un papel fundamental en el exito, sobre todo de los españoles del Imperio, en la conquista de America.

Por ejemplo, gracias a ella Hernan Cortes se recompuso de su «noche más triste» y pudo capturar, el 13 de agosto de 1521, Tenochtitlán. Se calcula que por lo menos la cuarta parte de los habitantes de la ciudad estaba muerta victima de la enfermadad cuando Cortes entró en ella.

Lo cierto es que a mi esta carta me fascina, no tanto por el evento, como por el grabado que utilizan para ilustrarlo. Todos esos esqueletos, esa imagenería no sé si de origen medieval de los osarios me trae a la cabeza el impresionante cuadro de Pieter Brueghel «el viejo» de 1562 El triunfo de la muerte

La otra carta es también para otro de los grandes temores de los hombres, en este caso un evento que favorece al jugador Otomano: una mujer, Roxelana (lease Rojelana, que suena mucho peor)

Roxelana la mujer por la que suspiraba el gran Suleiman, la favorita del serrallo. Roxelana era una mujer del este, por la tanto, dulce, pero de extrema determinación y voluntad. Secuestrada cerca de Lvov (actual Ucrania, pero también ha sido Polonia) rapidamente se gano el favor de Suleiman. Mejor os dejo con el pequeño comentario que aparece en el reglamento.

Roxelana (1510? – 1558 ) Nació como Anastasia Lisovska en la hoy Ucrania, fue conocida como Roxelana en Europa y Rosa en Estambul. Fue la hija de un sacerdote ortodoxo y fue capturada por los otomanos en los 1520 probablemente en el Cáucaso. Fue puesta en el harem de Solimán (una entre 300 mujeres). Sin embargo capaz de subir rápidamente hasta el rango de ser la concubina favorita de Solimán. Pronto empezó a acompañar a Solimán a actos de estado.

En 1534 convenció a Solimán de renegar de su primer hijo nacido y de la madre del niño, despejando la línea de sucesión para el propio hijo de Roxelana (el niño fue luego asesinado). El amigo de Solimán, Ibrahim Pasha, quien no aprobó Roxelana, también fue asesinado en 1536. Roxelana también fue capaz de mejorar los derechos al trono de sus hijos convenciendo a Solimán de que se casara oficialmente con ella, quizás el primer matrimonio de un sultán otomano.

Roxelana murió en 1558 y esta enterrada con su marido en la mezquita de Soleimán en Estambul. Suleimán El mágnifico, el azote de la cristiandad llegó a decir Languidezco en la montaña del pesar / donde suspiro y gimo día y noche / preguntándome qué destino me aguarda / ahora que mi amada se ha ido.

En 1566, despues de la muerte de Soleimán, su hijo Selim fue proclamado Sultán.

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