Los colonos y los esclavos de Puerto Rico

Hay una serie de juegos que utilizan la esclavitud de alguna forma, incluido  uno de los juegos más populares de todos los tiempos. Del año 2002 es Puerto Rico de Andreas Seyfarth, transcurre en la isla caribeña del mismo nombre durante el siglo XV (sic). Los jugadores asumen el papel de líderes del desarrollo de las exportaciones, y envían  trabajadores para atender a las plantaciones y construir edificios. El juego se refiere a estos trabajadores, que son cargan a bordo de un barco y enviados a la isla, como “colonos”, pero el examen del juego, así como de la historia de la isla, les señala directamente como esclavos.

Se siente como una falta de respeto de Seyfarth por hacer caso omiso de la esclavitud por completo. Mediante el uso de la esclavitud como una mecánica de juego sin reconocer el costo humano de la misma (o incluso evitando utilizar su nombre directamente), mediante la reducción de la institución a una mera herramienta; los costes reales del funcionamiento del motor económico son ignorados. Casi parece adoptar acríticamente la mentalidad los esclavistas, sin ninguna conciencia de sí mismo. El efecto es hacer que los jugadores que se reúnen alrededor de una mesa para jugar a Puerto Rico se convierten en cómplices morales involuntarios de los horrores de la servidumbre humana.  How Board Games Handle Slavery,  Sam Desatoff en waypoint

Me han llamado muchas cosas, muy malas, muchas veces, pero esta es la primera vez que me llaman cómplice moral voluntario del esclavismo. Yo ya sabía el chisme ese de los colonos y de los esclavos, creo que es lo primero que me dijeron antes de la primera partida, y ni siquiera puedo alegar ignorancia en mi defensa.

No me preocupa demasiado, el artículo es un disparate. Alguien tenía que explicarle a este hombre lo del tema pegado. Y de paso un poco de historia de Puerto Rico, la misma a la que apela como el gran juez. Si supiera algo de historia vería que está no es la más indicada para juzgar a Puerto rico ¿Índigo en Puerto Rico? ¿en serio? hubo plantaciones, en México, Yucatan, Honduras, Venezuela pero ¿Índigo en Puerto Rico?

Placa a los colonos corsos de Puerto Rico

Los cultivos principales de Puerto Rico fueron la yuca, la caña de azucar, el maíz y el tabaco. Pero los esclavos africanos fueron utilizados casi exclusivamente en los cañaverales. Por el ejemplo el café, que llegó a la isla en una fecha tan tardía como 1736 pero no será explotado masivamente hasta la irrupción de unos colonos provenientes de Corcega en el siglo XIX; sí colonos y no esclavos. No fueron los únicos. El reino de España se vio obligado a emitir la Real Cédula de Gracias que fomentaba la colonización católica en el Caribe (esto es irlandeses, corsos e italianos). Vale, el autor se toma una licencia, mejor dicho se toma muchas licencias, pero los colonos existieron ¿invisibiliza esto a los esclavos? Pues claro, pero es un eurogame, no un tratado de historia. Ni siquiera una aproximación.  En realidad diría que no los visibiliza. Y no conozco a nadie que tras jugar una partida de Puerto Rico haya cambiado un ápice su opinión de la esclavitud, ni a favor ni en contra. En ese sentido encuentro homeopaticas las advertencias y los desgarros de vestiduras del tal Desatoff.

La Real Cedula para los colonos católicos

Bueno todo esto evita que nos hagamos importantes cuestiones, pero sin perder la cabeza. Es que yo encuentro más colonialista esta entrada del Desatoff que el propio juego Puerto Rico. Ya hemos visto que le importa un carajo la historia de Puerto Rico, que en realidad no es más que un lugar donde proyectar un marco teórico puramente retorico y nada objetivo, donde visibiliza e invisibiliza a su antojo en unas contiendas culturales que tienen mucho de primer mundo. A Seyfarth también se la pela la historia de Puerto Rico, pero no apela a ella, no hace un juicio moral de sus semejantes. Tan sólo construye un juego, un gran juego con un decorado colonial, que tan solo perjudica a los cazadores de brujas.

Y llegara el día que estos fenómenos descubran el concepto servidumbre, llegara el día donde el meeple de carcassonne, el esforzado siervo que ara las tierras de los señores sea redimido por estos lumbreras. La servidumbre medieval (y no tan medieval) también es execrable y estos malditos diseñadores de eurogames no lo cuentan, ni toman partido.  Ya veo que yo mismo me he advertido, que la próxima vez que juegue al Carcassonne me convertiré en un despreciable colaborador consciente de las fuerzas feudales.

Y pienso en mis wargames, en su militarismo, aquí sí, implícito. Me veo mandando cartas de condolencia a los miles de huerfanos y viudas de mis fichas arrasadas por mi pésima gestión de mis frívolas aficiones.

 

Notas para pensar

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Hay libros que se leen furtivamente. El lector es consciente de que los libros revelan algo de quien los lee. Leer en público una novela romántica para mujeres publicada por Harlequim o Mills&Boon, por ejemplo en un tren, puede despertar la compasión e incluso el desprecio; la inteligencia y la cultura de la lectora se ponen en duda. Del mismo modo, un joven que hojeara una revista “de desnudos”, aunque tuviera las pretensiones intelectuales de Playboy, y se detuviera a observar las fotos con una sonrisa de satisfacción podría quedar en entredicho y recibir censuras. Donald Sasoon, Cultura, pág 1290

Sigo pensando en pokemon go. Trato de ser indulgente conmigo mismo. Intento rebatir a aquellas voces, mías y ajenas, que me acusan de elitismo, snob, aristócrata, o policía del pensamiento y del ocio.

No lo consigo, no consigo despegarme de la terrible idea de que quizá este equivocado. Busco consuelo en Donald Sasson, solo en él he encontrado una visión material y no idealizada de la cultura. Por supuesto, no lo encuentro. Parece como si me dijera que me fijo en lo que no importa, que no acierto a ver que no se trata de si está bien o está mal lo que hacen mis congéneres. Creo que me está diciendo que hago las preguntas equivocadas. Pero el muy … no me dice cuales son las correctas. Creo que nunca seré capaz de hacerlas.

El párrafo de arriba. La primera vez que lo leí me deje llevar y no le preste demasiada atención. Un rato después volví atrás y lo leí de nuevo. Era verdad, yo he juzgado en el metro, en el autobús, donde fuera a la gente por los títulos de sus libros. Es más, en las raras ocasiones que me encontraba que alguien forraba su libro para ocultar el título le condenaba con el perjuicio de la duda.

Pero es peor aun, sin bastarme con escrutar los títulos de mis compañeros de transporte publico, yo he exhibido, como un estúpido pavo real, mis libros. Que imbécil, que arrogancia más idiota.

Quiero pensar que el mundo del juego es una actividad de masas más tardía. Que ha llegado cuando la aristocracia parece que no pesa en el mundo. Que su origen más humilde lo va a salvaguardar de miradas tan estúpida como la mía.

Yo soy mi avatar y tu no eres más que un idiota

Casi siempre es el miedo de ser nosotros lo que nos lleva delante del espejo. Antonio Porchia

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Pero que listos, pero que guapos y altos, nunca la humanidad estuvo tan satisfecha de si misma. Basta con que nos den la posibilidad de creer que los demás nos ven con los ojos que nos vemos nosotros mismos para que nuestros egos crezcan más allá de la nubes.

Tan ufanos nos volvemos, tan bellos nos sentimos que nos permitimos juzgar y condenar a quien no se muestra en igual condiciones de belleza.

Ahora le toca la condena a los que han optado por poner un filtro con los colores de Francia en su avatar en facebook. Resulta que hay quien se ofende, quien habla de peligro. Peligro de que estés colaborando con el imperialismo, peligro de demostrar que tu conciencia no este a la altura. Me toca las narices, el mundo revienta en sus costuras y el peligro viene de la tontorrona propuesta de Facebook.

No pongo una bandera de Francia en mi perfil de facebook porque no me da la gana. Pero se me ocurre que quien la ha puesto tiene más que un buen motivo para hacerlo. Ni él ni yo nos hemos puesto la de Líbano, ni la de Siria, ni cualquier otra. ¿Cuantos han muerto hoy por hambre en el mundo? ¿Cuantos han muerto por falta de atención medica? Pero ni se me ocurre señalar a otro para absolverme de mis pecados. Supongo que es guay señalar los defectos del otro, pero no sé porque eso enaltece mis virtudes.

Me pongo cristiano, que tire la piedra el primero libre de culpa.

Ponerse un bandera de Francia en facebook es un acto pequeñito, fácil, barato, casi intrascendente y probablemente para unos pocos, algo de fariseo, casi una muestra de solidaridad institucional; pero mucho más noble que criticar el ponerlo. Mucho más noble que pensar que la identidad de cada cual y su percepción del mundo viene dada por el perfil que nos ponemos en facebook.

Y venga a lo vuestro, seguid pensando que criticando a los que ponen la bandera de francia en facebook os hace unos espiritus libres y bien informados. Por que en realidad se trata de eso.

Heroquest 25 trilero´s edition

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De vez en cuando, esto es en los momentos en que me aburro y no tengo ganas de nada, me da por transitar caminos conocidos,  leer de nuevo un best de esos, volver a jugar el Civ III o el panzer general y cosas así. Hay algo de placentero, perezoso y estupido en todo ello, pero así es mi naturaleza.

También me da por saber como va el heroquest 25º aniversario, pero ahora resulta difícil, cerrado el hilo de la bsk donde participaba y cerrado el hilo de heroquest.es donde curioseaba, no me queda otra que enterarme de cuando en cuando con lo que aparece en forocoches y en mi linea del tiempo de twitter.

Es fácil resumir como esta la cosa en estos momentos; no se sabe nada a ciencia cierta, los rumores están disparados y el cabreo de los mecenas que se molestan en escribir en la red parece generalizado. Ni se sabe del juego, ni se le espera. La fe parece tambalearse en los que fueron más fieles y acerrimos defensores del disparate, que parece que se entretienen con cada vez más desesperadas y apocalípticas causas del retraso. Se ha oído mucho, por ejemplo, la escasez de fondos, que la producción se había comido los recursos del exitoso crowfunding (pero que estén tranquilos los mecenas, que los que saben de producir juegos, saben que tal menester es imposible, aunque, claro, otra cosa sería que no hayan empleado el capital en lo principio destinado).

Pero hoy la noticia saltaba desde el diario ABC que en su versión electrónica incluía el HeroQuest 25 aniversario entre los crowfundings de naturaleza fraudulenta. el abc acompaña al heroquest 25 de un terrible enunciado Éxitos eclipsados por falta de certificación. Productos inacabados. Entregas retrasadas. Falsas promesas.

El fraude del crowfunding no es que sea un gran artículo, habla de fraude de causas que están por demostrar que así lo sean, y otras que sí que lo son. En el caso que no ocupa, pues lo mismo. Un retraso no puede ser considerado como un fraude, aunque si sumamos todas la mentiras que han acompañado a este proyecto, si que es legitimo sospechar que estamos ante el proyecto de un trilero. Dentro de poco se cumple el año de la ya mítica frase 

No tendréis que esperar demasiado para volver a saber de nosotros. En unos días comenzaremos a publicar vídeos explicativos con los aspectos principales de las reglas así que, ¡resistid! La espera merecerá la pena.

En cualquier caso Heroquest 25 ha conseguido pasar de ocupar lineas en los medios de comunicación como el crowfunding español de mayor exito a estar explicitamente relacionado con los crowfundings fraudulentos. Menudo triunfo el del señor Dionisio Gil, ahora mismo la única manera de entender que se están haciendo en GameZone medio bien las cosas es que, efectivamente, estamos ante un fraude, porque lo otro, que gamezone es una empresa pésimamente gestionada es casi más doloroso (por supuesto hay quien dando por bueno esto último aun mantiene la esperanza de que una empresa desastrosa al final consiga hacer un juego excelente)

¿Quien sabe? es cierto que yo esperaba otro desenlace, que o lo paraba Hasbro o el juego salía, pero al fin el HQ ni se cuantos aniversario ha resultado ser una agonía, el proyecto de alguien que no le importaba un carajo el juego, que ha puesto el mismo empeño que yo pongo en las tareas obligadas pero fastidiosas. Recaudar es grato, mentir y regalar los oídos a los que ponen la pasta a un cínico no le duele, pero ponerse a trabajar en lo que ya has amortizado es un suplicio.

En el fondo el hq25 está teniendo la vida que se le esperaba y mucho me temo que la noticia verdaderamente mala está por llegar, no sé cual sera pero me parece que no se va a terminar hoy de hablar del hq25.