¿Cual te gustaría que fuera el próximo GMT publicado por DEVIR?

Hace pocos días se supo que DEVIR publicará en castellano el juego de GMT Games Combat Commander. Sinceramente, no he dado saltos de alegria, Combat Commander es un buen juego, pero es un táctico, y yo cada vez estoy más lejos de los tácticos. Será que me gusta más sentirme en la piel de un Napoleón cualquiera que en la de un soldado corriente y moliente. La verdad es que yo quería otro. Pero bueno ya llegara, en unos 50 años Devir habrá editado todos los GMT publicados antes del 2010. Así que algo de prisa hay, y para meter un poco de presión a los simpáticos editores, propongo una encuesta. ¿Cual te gustaría que fuese tras Combat Commander el proximo GMT en castellano?.

Ofrezco varios títulos, entre ellos el que más me gustaría a mi. Pero sírvase si así se desea de utilizar la casilla de otros para escribir el nombre del deseado. Y con lo que salga algo pensaremos para que escuchen la voz del pueblo.

Copa “Twilight Struggle” Clasificación final

Ya está, concluyó, la primera copa “online” al juego Twilight Struggle de los usuarios del foro de la bsk. Alta participación, gran compromiso de juego por parte de los participantes. Y lo mejor que he ganado. Por fin gano a algo, no está mal. Por poner pegas, en este formato de juego, por eliminatorias con el bando preestablecido, el jugar con los soviéticos marca mucho. He visto pocas grandes partidas. Habra que mejorar lo de los emparejamientos para un futuro. Y también algun que otro problemilla con el modulo de vassal.
Próximo objetivo: Aumentar la participación y conseguir un patrocinador, aunque sea para un premio testimonial. Para una vez que gano algo.

Y está es la clasificación final

Y el hallazgo de challonge, la página generadora de torneos online, una de las cosas a destacar, una herramienta muy sencilla, que ofrece muchas posibilidades para que todo transcurra sin sobresaltos y casi sin esfuerzo alguno.

Y esta es la posición final de la última partida del torneo

La muerte de Bin Laden. War on terror 2001-?

2011 está siendo un año prodigo en acontecimientos, de esos que tanto gustan a los periódicos, y que parecen  determinar como será vista la era en que vivimos. El terremoto de Japón, las revueltas árabes y, ahora conocemos que, el 1 de mayo, el día del trabajador, Bin Laden murió bajo el fuego de un comando norteamericano.

No seré yo quien juzgue esta acción, que parece sacada del manual del mossad, no tengo ni idea de derecho internacional, ni siquiera tengo desarrollado un instinto democrático lo suficientemente fuerte como para alzar la voz contra semejante manera de actuar.

Imagen en primicia, el enfrentamiento entre los seals y Bin Laden en Pakistan. (tomada del modulo vassal para War on Terror)

El caso es que Obama parece que se ha apuntado un tanto, y ya hay quien, como Luis Prados, redactor jefe de internacional de EL PAIS se apresura a hablar del final de una era, la de la Guerra contra el Terrorismo, War on Terror, como la conocen los norteamericanos. No será el último que lo haga.

Nuevamente dejo mis dudas a un lado en cuanto a que el 11-S de 2001 realmente significaran un nueva era. Lo que es cierto es la explosión de jubilo que tantos ciudadanos norteamericanos han protagonizado tras conocer la muerte del líder de Al Qaeda. ¿De dónde viene; del odio, de la sed de justicia, del alivio por la amenaza a la seguridad nacional?

La portada del juego War on terror (imagen de la BGG)

En cualquier caso la muerte de Bin Landen traé a mi mente un juego de mesa, una de las últimas novedades de GMT Games, Labyrinth. War on Terror 2001-? Un juego para uno o dos jugadores, que representa el enfrentamiento en el mundo musulman entre la administración USA y los yihadistas. Un juego que se inspira muy lejanamente en el ya famoso Twilight Strugle. Las reglas de juego, en inglés, se pueden leer aquí.

Curiosamente el título completo del juego terminaba con un ?, en referencia a que era una guerra que no había visto todavía su final. Es muy probable que se utilice ahora este 1 de mayo como fecha de final. Quizá solo de la First War on Terror. El mundo no se detiene, la historia tampoco, y los procesos son más complejos que los acontecimientos. El día de mañana será muy parecido al pasado 1 de mayo, en cuanto al mundo musulman se refiere, sin embargo ¿quién sabe lo que realmente está ocurriendo?

Lo que sí que dudo es que es muy pronto para hacer como en el juego Labyrinth. War on terror. y proclamar la victoria de los EEUU sobre la yihad.

El debate de la cocina. La carrera por el electrodoméstico.

Nixon y Jrushchov debaten en el stand norteamericano (Moscú, julio 1959)

Ya han pasado casí 52 años desde que se produjo uno de los capítulos más amables -aunque de escasa trascendencia real- de la guerra fría, el conocido como Kitchen debate (debate de la cocina) y protagonizado por los entonces,  secretario general del PCUS, Nikita Jrushchov, y el vicepresidente de los EEUU, Richard Nixon.

Ambos dirigentes coincideron en Moscú con motivo de la inauguración exhibición organizada por los EEUU en el parque Sokolniki, y explicable en el contexto de distensión poststanilista. El muro de acero se abrió y los ciudadanos soviéticos pudieron contemplar (y admirarse con) el modo de vida norteamericano en un hogar medio. La exhibición tenía entre otras cosas una casa modelo de seis habitaciones, con una cocina que incluía los últimos adelantos técnicos en electrodomésticos de linea blanca, lavadora, secadora, cocina, frigorífico, cortadoras de cesped, pero también otros productos como los zapatos, cosmeticos, cereales del desayuno, refrescos, cadillacs descapotables, etcetéra.

Así de impresionaste luce la publicidas doméstica en los EEUU durante los años 50. Y que feliz está el ama de casa con su nevera repleta.

La verdad es que resulta extraño que los soviéticos permitieran semejante exhibición en su propia casa. El retraso de la Unión Soviética respecto a los EEUU en bienes de consumo era palmario. Pero quizá era cierta la confianza ciega (e injustificada) de Jrushchov en superar el nivel de vida occidental. “Ustedes son listos” -le espeta a Nixon- “pero tienen más de 150 desde su declaración de la independencia, nosotros apenas tenemos 40 años, y en una decada les sobrepasaremos y les diremos adiós”.

Pero el debate está en el terreno de Nixon y le es fácil dejar a Jruschov como un bravucón “cualquier trabajador puede comprar una casa como esa por 14.000 dolares”  (En aquellos momentos un trabajador estadounidense ganaba más de 100 dolares semanales). Las replicas del líder soviético son vagas y falsas “usted piensa que los rusos se quedarán estupefactos ante esta exhibición; pero el hecho es que casi todas las casas rusas recién construidas cuentan con este equipo. En Estados Unidos se necesitan dolares para comprar esta casa, pero aquí lo único necesario es haber nacido como ciudadano”. Tan sólo consigue poner en ciertas dificultades a Nixon ante la afirmación “esta casa hace más fácil la vida al ama de casa”, la respuesta es obvia “aquí no se observa el comportamiento capitalista hacia la mujer”, es decir en la Unión Soviética, la figura del ama de casa, del ángel del hogar” prácticamente no existía, no quiere decir esto que no fuera un país machista, ni que fuera el paraíso de la mujer, pero la imagen del ama de casa feliz y satisfecha por serlo, desde luego no se cultivaba y alentaba.

Pero el debate es un claro triunfo del vicepresidente que consigue trasladar la presión de la carrera armamentista a la carrera por el electrodoméstico, donde lleva una ventaja incuestionable, las vacilaciones de Jrushchev, y sobre todo la foto del debate, donde Nixon señala incisivo con su indice el pecho de Nikita, le sirven para que su imagen en los EEUU y pueda convertirse en el candidato republicano a las elecciones presidenciales del siguiente año, 1960.

La foto del "debate de la cocina". Realmente esta foto es lo único que realmente aporto el famoso debate, y tan sólo para consumo interno de la opinión pública norteamericana.

Pero Nixon no ganaría las elecciones de 1960, y Jrushchov sería destituido en 1964. Uno de los grandes errores de Jruschov, sería ese, comparar publicamente los logros y aspiraciones de la sociedad soviética con los de la americana. Stalin nunca lo hizó, se refugiaba en la pretensión de “crear algo nuevo”. Y Jrushchov nunca supo ver que la sociedad americana no satisfacía necesidades si no deseos. La sociedad que se contaba en los picapiedra, la de las barbacoas, boleras y técnica en el hogar era real. Y el comunismo se supone que satisface las necesidades. Tal y como diría Marx “Cada cual según su capacidad, a cada cual según su necesidad”. Pero la carrera de los electrodomesticos seguiría como hasta entonces, la civilización del consumo disparada y en la URSS, los toscos y rudimentarios, primeros electrodomesticos, como el frigórifico “Birius” o la lavadora “Riga”.

Lavadora soviética "riga"

Kitchen debate es también una carta del juego de mesa Twilight Struggle, el juego de GMT Games que simula la guerra fría entre las dos superpotencias. A día de hoy (por si acaso, observese la fecha)es considerado por la comunidad de aficionados a los juegos de mesa, como el mejor juego de mesa, no es que este muy de acuerdo con semejante distinción, pero ya hablé de este juego en este mismo blog, – hace ya más de dos años, pincha aquí para ver la reseña-.

Imagen de la carta extraída de la versión electrónica (vassal) del Twilight Struggle

Pero a lo que iba, Kitchen debate aparece en el juego, como una de las cartas más debiles del americano, tan sólo 1 punto de operaciones, y un evento que generalmente es dificil de poder ejecutar, dos puntos de victoria si el jugador americano controla más paises conflictivos y, sobre todo, y al modo que hizo Nixon con Jruschov, toca con el dedo el pecho de tu oponente.

Y hasta aquí la entrada de hoy, con mil ramificaciones que deja el tema de la carta que no he sabido tocar o que he preferido obviar, pero contento de haber vuelto a tocar el mundo de los juegos de mesa en general, y de la historia que se esconde detrás de alguna de las cartas de los llamados Card Driven Games.


Tierra y libertad. Juegos de mesa en México

Si la pasada entrada la dedicábamos a mostrar como los juegos de mesa aparecían en un telediario, en esta oportunidad aprovechamos este blog para dar una nueva noticia. Kaliman (no el superhéroe mexicano, la persona que se esconde tras ese nick) ha anunciado en la bsk que el juego Tierra y Libertad ya está a la venta. De momento en México, pero en España lo distribuirá Generación X. Su lanzamiento y presentación oficial tendrá lugar el próximo 17 de abril en el Cerro de la Bufa de Zacatecas (México)

Tierra y Libertad es, de momento, una incógnita. Sabemos que será un juego temático (la revolución méxicana) y que, aparentemente, incorpora mecánicas de los llamados “card driven games”, vemos en las fotos que el mapa es “point to point”, que hay fichas (aunque no los tradicionales counters de cartón, más bien parecen peones de plastico, y cartas).

Por supuesto si me hago eco de la noticias es por que se ha despertado mi curiosidad. En primer lugar trata de la revolución mexicana, una revolución prácticamente desconocida en Europa a pesar de su importancia, de la que mis referencias y conocimientos unicamente son pinceladas, cuasi “románticas”, el corrido de Zapata que canta  Victor Jara, los comics del teniente Blueberry, los frescos de Rivera, la película de Einsestein “Viva México” y poca cosa más, y casi siempre México visto por ojos no mexicanos, lo que lleva normalmente a que prime lo pintoresco y exótico sobre lo material. La historia factual y nominal de los acontecimientos que ocurrieron entre 1910 y 1917 no es para mi más que un batiburrillo de nombres como Pancho Villa, Madero,  Huertas, Porfirio Díaz, Zapata, Carranza, incluso el joven Patton, que estaba con las tropas estadounidenses que intervinieron en México. Nombres y hombres que se suceden en una espiral de escaramuzas, batallas y emboscadas. Pero que cuesta, al menos a mi, identificar que intereses estaban detrás de cada una de esas personas y dar un sentido coherente a la revolución mexicana. Así Tierra y Libertad nos permite conocer este capítulo de la historia, un episodio de modernidad que por surgir donde surgió, en México, y acabar como acabó, una victoria revolucionarias a los puntos, por decirlo de algún modo, ha quedado relegado o ignorado en los manuales y programas de enseñanza europeos.

Por otro lado Tierra y Libertad es una oportunidad de conocer como se vive esto de los juegos de mesa en México, mejor que la imagén mental que tengamos construida en nuestra cabeza, si es que tenemos alguna, son las palabras del propio Kaliman en la bsk.

El mercado de juegos de mesa en México esta bastante  castigado, en muy pocos locales en toda la república podemos encontrar juegos de complejidad más avanzada que el Adivina Quien, o el Monopoly. Y los pocos locales que se atreven a importar estos juegos tienen que verselas con los costos de envío, la aduana puede catalogar estos productos como hechos en China y añadir un 300% de impuestos, ¡para proteger al mercado local! El tipo de cambio también pega ya que el dolar esta a 13.- pesos y el euro a 18.- pesos.

Ademas de esto existe un problema muy fuerte de lectura, tenemos un indice muy bajo de libros leídos por persona al año , imagínate cuando se trata de leer reglamentos que aparte de leerlos hay que entenderlos, a esto agrega que las jornadas laborales solo dejan un día libre , el cual casi siempre se destina para estar con la familia, descansar o ver la t.v., no me gusta ser tan pesimista pero es la realidad  y este es un grano de arena para cambiarla, quiero aprovechar la ola de los festejos del Bicentenario que se celebran este año para introducir este juego y acercar a las personas al pasado, a la historia, a los juegos de mesa que tanto pueden dejar y que valoremos y vislumbremos un futuro mejor.

Comenzar esta empresa a sido toda una odisea,  desde los testings, hasta la maquila, tal vez esto solo lo entiendan los que ya han hecho un juego  antes. El juego esta hecho en México, hice un pequeño tiraje de 1,000 unidades, por lo que el pedido no entraba en las grandes empresas que podrían ofrecer una calidad optima, por lo tanto la calidad de los materiales no es igual a la de los juegos hechos en Europa, pero creo que el juego cubre los estandares ya que me di a la tarea de encontrar la mejor relación entre calidad y precio con lo que contaba en el medio.

Estas palabras nos acercan a esas realidades que tanto acostumbramos a olvidar, aunque nos quejemos todavía estamos en el primer mundo, y tenemos un acceso relativamente sencillo a productos de muy relativa necesidad, como es la cultura del ocio y el entretenimiento. En muchos países es un lujo inasequible, y en otros muchos ni siquiera saben que existen. No digo con esto que nos quejamos de vicio, sólo constato, una vez más, que el mundo, sus riquezas están muy mal repartidas. Y que nosotros no nos asustemos ni nos volvamos unos pijoteros por la calidad de sus materiales, son otras las virtudes que parece encerrar Tierra y Libertad. Pero me alegra saber que hay inquietudes que ignoran las díficultades y luchan por salir adelante, y sobre todo, me adhiero a los principios que quieren que dominen su trabajo editorial.

Vanguardia Games considera que los juegos de mesa tienen significativas bonanzas :

– Son sociabilizadores porque se juegan en grupos de personas que interactúan de forma personal.

– Son ecológicos por que  se juegan desconectados y sus materiales son reciclables.

– Son económicos ya que se pueden jugar una gran cantidad de veces.

– Estimulan el desarrollo intelectual ya que los jugadores toman deciciones estratégicas, lógicas y matemáticas que además concientizan sobre causa y efecto.

– Los  juegos de simulación histórica  sirven como introducción a las personas que desconocian dicho suceso y como complemento didáctico a las que ya tenian conocimiento sobre él.

– Ayudan también a manejar la victoria y a tolerar el fracaso en los niños y adultos, todo esto aunando a la diversión y esparcimiento que proporcionan.

Yo sólo espero que está experiencia de Vanguardia Games, si no me confundo editorial y tienda, creadas con motivo de este juego tenga suerte en esta aventura, y que veamos un segundo juego (yo ya he votado en su encuesta de la web para el proximo juego, por el tema de la “invasión francesa” a México de las huestes de Napoléon III). Por cierto Kaliman, no se si sirve como referencia de algo, pero más del 10 % de los visitantes de este blog son visitantes de México.

Ficha del juego en  Board Game Geek

Animación flash “México. Del imperio a la revolución”

La web de la editorial Vanguardia Games, para comprarlo online: http://vanguardiagames.com/web/