Shifting Sands (2ª Parte)

Shifting Sands, el juego.

Shifting Sands: The Campaign for North Africa, 1940-1943 es un juego para dos jugadores que cubre la totalidad de lo que es conocido como el Teatro Medidterraneo de operaciones en la Segunda Guerra Mundial, desde la invasión de Egipto en junio de 1940 por parte de los italianos hasta la rendición final del eje en tunez en mayo de 1943. . Shifting Sands es un juego de los denominados “CDG” (Card driven games-juegos con motor de cartas”.

Los componentes.

Un mapa de 22 x 34 pulgadas (el día que domine la conversión a centimetros prometo hacerla)

264 fichas de 5/8 de pulgada

130 fichas de 1/2 pulgada

2 cartas de referncia para los jugadores, con las diferentes tablas utilizadas en el juego

1 libro de reglas

2 mazos de 55 cartas estrátegicas(uno para cada jugador)

2 dados de 6 caras

El mapa

El mapa de Shifting Sands es uno de los llamados “point to point”, habitual en los de CDG, y donde los espacios se conectan entre si por lineas. El mapa tiene tres grandes zonas de juego Africa del Norte, Africa Oriental y Oriente Medio.

Los espacios, además, contienen diferente información relevante para la partida, como el tipo de terreno, si es un espacio de victoria, si es fuente de suministro, etc.

Las fichas de juego

En Shifting Sands nos encontramos con fichas de combate, las que nos serviran para simular la campaña de Africa, y fichas administrativas con las que mantedremos un control exacto de lo que esta aconteciendo (como el marcador de turnos, el control de espacios, las unidades de combate fuera de suministro, ….)

Las fichas de combate

Shifting Sands sigue la senda iniciada por Paths of Glory y divide las unidades de combate en función de su tamaño, así encontramos divisiones y grupos de batalla (en PoG eran ejercitos y cuerpos de ejercito, aquí la escala es bastante menor). Pero, e incorporando la novedad de Barbarrossa to Berlin, se distinguiran dos unidades de combate en función de su tipo, infanteria y blindados. (Artilleria, aviación, flotas navales se han abstraido e incluido tanto dentro de las propias unidades como de las cartas de estrategia).

Las unidades, recogen factor de combate, de perdidas y de movimiento, además de tener su reverso impreso (con una banda) para registrar la perdida de fuerza como resultado de los combates

Las cartas de estrategia.

Nuevamente encontramos otro canon de los CDG, 110 cartas, 55 por bando. Cada jugador gestionara su propio mazo, con eventos y cartas exclusivas de su bando. Cad mazo esta dividido en tres submazos, 1940 (14 cartas), 1941 (20 cartas), 1942 (21 cartas).La cartas se añaden una vez se llegue al primer turno del correpondiente año.

las cartas tienen tanto un evento escrito en la misma, como un numero en la esquina superior izquierda, que es el valor de operaciones y redespliegue estrategico y unos valores de reemplazo en caso de que la carta se juegue como tal. Como en BtB, varias cartas, en este juego varias cartas podran jugarse simultanemente el evento junto a las operaciones, distinguiendose por tener su valor encuadrado, en lugar de inscrito en un círculo. Otra son las “combat card” que se pueden jugar en cualquier combate. Además un asterico nos indicara que esa carta se retira del juego si se juega como evento.

Ejemplos de cartas del eje

Ejemplos de cartas aliadas

Reverso de las cartas aliadas y del eje

Y esto es todo por hoy, una vez vistos los componentes, lo proximo sera la mecánica y la enjundia (que la tiene) de este gran juego.

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Fira jugar X jugar

Del 1 al 4 del proximo mayo se celebrará en Granollers la feria Jugar X Jugar ( dentro del marco de la feria de la Ascesió). Será la Segunda edición de esta feria del mundo del juego, única de estas carcteristicas en España, y cuyo verdadera alma es Oriol Comas.

Jugar por Jugar , un espacio, un momento, una invitación al juego. Para dar a conocer juegos y más juegos a un publico desconcedor de ellos. Juegos de África, de Finalandia, juegos abstractos, eurogames,… juegos donde prime la capacidad táctica, la memoria, la habilidad física, las dotes de faroleo, la negociación colectiva, la cooperación… juegos que nos llevan a tiempos pasados, a conquistar las estrellas, el salvaje oeste, juegos para convertirnos en un ganster, juegos sin tema. Juegos con cartas, con mapas, con dados o sin ellos, ….

Por que los juegos, -en su mayoria ” de mesa” pero esa definición no es todo lo pertinente que debiera” son unos grandes desconocidos. No sólo en españa, pero sobre todo.

Así Granollers pone su granito de arena para que el mundo de los juegos crezca, y de que manera con una feria, todavía pequeña pero con un montón de sueños, y sobre todo, de ganas.

El acto principal de la feria será la entrega del premio (en su también segunda edición) a la creación de un juego. El ganador ha sido mi (ya) viejo compañero de foro Brackder y su Civcards, el jurado, por otro lado, tuvo a bien dar un accesit a Sgm (anteroriormente conocido como Arrancapinos) por su 22 manzanas.

Por su puesto, y apesar de ser muy poquitos todavía, la feria ya atrae a las principales firmas comerciales del sector como Devir, Edge, Homoludicus, pero sobre todo atre a la BSK.

Para mi es una oportunidad para conocer a toda esa fantastica gente con la que me pleo, disfruto, abrumo o aburro casí cada día. Mi sociabilidad esta bajo minimos pero bien vale la pena el esfuerzo.

Y por si alguien tiene animo competitivo, aquí dejo los carteles de las 2 competiciones que tendran lugar durante la feria.Por un lado el mítico Circus Maximus para emular a Ben Hur (buen homenaje a Charlton Heston) encima de la cuadriga, y Carcassonne, el eurogame por excelencia, que suele atraer enseguida a los deconocedoresde esta aficción. Un juego para construir ciudades, caminos y prados que enamora casí a todo el mundo.

Por supuesto, los juegos que realmente a mi me gustan apenas estaran presentes, pero que más da.

Más información y mejor escrita en el blog de la feria, la bsk y el blog semi oficial de Mecatol Rex

Así que cita obligada en Granollers del 1al 4 de mayo.

SHIFTING SANDS (1ª Parte)

La entrada de hoy es para reseñar un juego, Shifting Sands, diseñado por Michael Rinella y editado por la muy americana Multi Man Publishing en el año 2006.

La reseña la dividre en 2 partes, la primera, esta, para ofrecer la narración donde incorporar el juego, la segunda sera para explicar el juego en sí, espero que sea más pronto que tarde.

Shifting Sands. The campaign for North Africa 1940-1943, y apesar de lo que recoge su subtítulo, es un juego que simula a nivel estrategico la campañas del norte de Africa, el Africa Oriental Itallana y el Oriente Medio durante la segunda guerra mundial. Esto es desde la invasión italiana de Egipto hasta el desenlace de la Operación Torch con la derrota definitiva del Eje en Africa.

Un poco de historia.

Después de la caída de Francia en 1940, la mayoria de Europa Occidental se encontraba en manos del Eje. El norte de Africa se convirtio en el campo de batalla entre los aliados y occidentales y el eje. Un frente limitado, tanto por los recursos empleados como por sus objetivos. Por un lado los aliados luchaban por lograra una “puerta trasera desde donde amenzar la Europa Continental, y por otro, El Eje, soñaba con la posibilidad de llegar a El Cairo y alcanzar los pozos petroliferos de Oriente Medio.

Así el 13 de septiembre Mussolini ordena a sus tropas (el X ejercito) invadir Egipto desde sus bases en Cirenaica. Consiguieron avanzar 80 kilometros, hasta Sidi Barrini, donde se atrincheraron, al desconocer la capacidad opertiva britanica (que era francamente escasa). Los britanicos aprovecharon los siguientes dos meses para reorganizarse y lanzar una sorpresiva ofensiva (El imperio disponía de 35.00 hombres por 200.000 soldados el Duce), conocida por Operación Crusader. Tan sólo dos días más tarde recuperaban Sidi Barrini y rapidamente se dirigieron hacía el Oeste, tomando las fortalezas de Bardia (5 de enero de 1941) y Tobruk (22 de enero). En Beda Fomm atrapan al X ejercito en plena retirada, capturando cerca de 190.000 italianos.

El avanze britanico, exhausto se detiene en El Agheila el 9 de febrero, coincidiendo con la llegada a Tripoli de Rommel y de los primeros efctivos del Afrika Korps, la fuerza expedicionaria alemana enviada por Hitler ante el descalabro italiano en Africa.

El 24 de marzo de 1941, Rommel a pesar de sus exiguas fuerzas pasa a la ofensiva, rompiendo la debil resistencia en El Agheila, obligando a los britanicas a emprender una precipiatada retirada. Tan solo cuatro semanas después Rommel ha llegado a Egipto, a Sollum, aunque fuerzas britanicas y de la Commonwaelah se mantengan en la fortaleza-puerto de Tobruk.

Rommel fracasara en su intento de tomar Tobruk durante el mes de abril, sin embargo, detendra eficazmente los contraataques britanicos de mayo y junio, a los que seguiran una “tregua ” forzada por el agotamiento de ambos bandos. Los britanicos aprovecaharn para nuevamente reorgainzarse, creando el VIII ejercito, sin embargo Rommel no obtiene de Berlin ningún refuerzo.

Los britanicos atacaran el 18 de noviembre de 1941, los alemanes responden con un contrataque que casi arruina la ofensiva aliada, pero tras semans de lucha, Rommel decide retirarse. Los britanicos intentan lograr un nuevo Beda Fomm, pero la ferrea defensa del “zorro del desierto” permite a las fuerzas del eje alcanzar Agedabia primero, y El agheila finalmente el 30 de diciembre. La llegad de un convoy a Tripoli, la reducción de la linea de suministros permitira a Rommel emprender un nuevo contrataque.

El 21 de enero de 1942, Rommel golpea a los britanicos, empujandolos nuevamente hacía el este, hasta Gazala. Tras una breve pausa aprovechada por ambos bandos para reconstruir sus fuerzas, el 28 de mayo las divisiones panzer envuelven al VIII ejercito, dejandolo al borde del k.o. Rommel captura Tobruk tomando 30.000 prisioneros aliados y  pentrea en Egipto hasta llegar a El Alamein, donde el 1 de julio de 1942. Una serie de contraataques desesperados, conocidos como 1ª batalla de El Alamein detienen el avance del Eje.

El 23 de octubre de 1942, el comandante del VIII, el general Bernard Montgomery, lanza un vigoroso ataque sobre las desgastadas tropas italo-alemanas, la 2ª batalla de El Alamein.

El 8 de noviembre, tras 12 días de cruenta lucha el Afrika Korps se derrumba y Rommel se ve obligado a emprender la retirada . El VIII comienza una rapida, aunque infructuosa, caza. eL 23 de enero toman Tripoli, la capital Libia y cruzan la frontera de Tunez el 4 de febrero de 1943.

Mientras tanto, el 8 de noviembre de 1942, se lanza la Operación Torch, tropas norteamericans desembarcan en Oran, Argelia y Casablanca. Las fuerzas de la Francia de Vichy en marruecos y Argelia se rinden pronto, sin embrago en Tunisia (Tunez) los rapidos movimientos de tropas alemanas detienen el avance aliado a solo 20 kilometros de la capital, Tunez.

El 14 de febreo, Rommel lanza un gran atque en el paso de Kasserinedestruyendo a un inexperto curpo de ejercito americano. Intenta el avance hacía la costa pero es detenido por la llegad de los refuerzos alidos, y se ve obligado abandonar Kasserine el 22 de febrero.

Entre el 20 y el 26 de marzo, el VIII ejercito britancio continua su avance, sobrepasa la linea defensiva Mareth en el sur de tUnez y se dirige hacía la capital. Al mismo tiempo, las fuerzas aliadas bajo el mando de Patton atacan desde el oeste obligando a las fuerzas del eje a formar un estrecho perimetro en torno a las ciudades de Tunez y Bizerte. el asalto final empieza el 3 de mayo. Los aliados entran en Tunez el 7 de mayo y en Bizerte el 9 de mayo. la victoria se declara el 13 de mayo, se toman 275.000 prisioneros. El eje ha desaparecido de Africa. Concluye aquí uno de los escasos episodios de guerra convencional de la Segunda Guerra Mundial, donde ambas ambos bandos, a parte de matarse, mostraron cierto respeto por sus rivales.

Canciones (y algun vals)

Chiburashka

A raíz de un hilo abierto en la bsk, donde se discutía de la frivolidad, el cinismo y no sé cuantas más cosas todavía, colgué un par de videos con canciones infantiles de la era soviética. Más oportuno será hacerlo aquí, pero presentandolas debidamente. Y nada mejor que con un texto de Fredric Jameson incluido en el libro “Las semillas del tiempo”.

Utopía, modernismo y muerte

Que hay una literatura o cultura del Tercer Mundo, es algo que se ha dicho o se ha dado a entender con frecuencia, y probablemente de modo abusivo; que de esto se siga la existencia de una cultura del Primer Mundo es algo que se ha admitido a menudo; pero que hubiera podido concebirse cualquier cosa parecida una cultura del Segundo Mundo es algo que se ha ignorado, si es que no se ha rechazado apasionadamente. Y sin embargo, me parece que la existencia de algo así como una cultura genuinamente socialista, una lietratura socialista basada en una formación socialista caracteriológica y pedagógica, es algo que tendrá que reconocerse cada vez más, ahora que han desaparecido de todo el Este Soviético las instituciones y los istemas de propiedad socialistas (de los que se suponía que una cultura pseudosocialista era una simplisima cubierta idógica y directiva política). empezaremos a descubrir, y de hecho ya lo estamos haciendo, que la gente formada en una sociedad que no es de mercado, ni de consumidores, ni de consumo, no piensa del mismo modo que nosotros. En efecto, si resistimos a la tentación (que resurge por todas partes) de atribuir a tales diferencias a los viejos estereotipos del nacionalismo y de las particularidades étnicas -en este caso, las difrencias debidas a alguna Weltanschauung propiamente eslava- podríamos incluso descubrir los rudimentos y formas nacientes de una nueva forma de cultura socialista, que es enormemente diferente del “realismo socialista” y guarda una relación intima con algún lejano futuro de la historia humana que el resto de nosotrs no está en condiciones de anticipar” Las semillas del Tiempo. pág. 73 Fredric jameson.

Así, más allá, de Stalin, de la corrupción, del fracaso de la Unión Sovietica, la cultura socialista tuvo su efimero lugar. Jameson se refería en concreto a la terrible experiencia de Chevengur, la novela utópica de Platonov. Pero incluso en la televisión de la era de Breznev, en la era del comunismo “amortizado”, se podían ver destellos de socialismo “genuino”. Sobre todo en los progamas infantiles, donde a los niños se les dirigía un mensaje ajeno al negocio y al beneficio, sólo se les transimitia el gozo de la inocencia.

Como prueba os dejo algo tan manido como son los videos de you tube, pero creo que merecen la pena.

El primero Buratino, la versión cinemátografica de la novela de Aleksey Tolstoy inspirada en Pinocho. ( y donde aparece el gran Nikolai Grinko, el mismo de Solaris, Andrei Rubliev, Stlaker, Elektronik, etc, etc).

También Caperucita Roja interpretado por la niña prodigio Lena Mogucheva.

O Cucu

Y hay más pero tengo que parar, inundaría la página, quien sabe más adelante.

Y como regalo 2 valses sovieticos de regalo

Uno pareció en una película (en realidad solo es media) de Stanley Kubrik. Es de mi bienamado Dmitri Shostakovich, su vals numero 2 para una suitte de Jazz

Y el otro es de una infame película sovietica (nadie es perfecto),” Мой ласковый и нежный зверь”, algo así como” mi dulce y querida bestia”, pero el vals, del moldavo Euvgeny Doga es enorme. (también apareció en la ceremonia inaugural de lLos JJ OO de Moscú en 1980) pero esa es otra historia).

Con estos videos espero que quede claro que Jameson no se quivocaba con esa afirmación de que la cultura sovietica guarda una relación intima con algún lejano futuro de la historia humana que el resto de nosotrs no está en condiciones de anticipar.

Guns of August

Paths of Glory

De nuevo una carta, esta vez del que ya es un clasico en los juegos de mesa ,Paths of Glory. Este juego no solo consolidó la nueva rama de los wargames ( los ya conocidos como “con motor de cartas”) si no que le doto de unas carceristicas que se han convertido en canonicas.

Guns of August

La carta más famosa de este juego es Guns of August, efctivamente la posibilidad de incluirla en la mano inicial de las Potencias Centrales (Alemania y Austro-Hungría) hace que la mayoria de las partidas comiencen con el evento asociado a esta carta, Los cañones de agosto.

El nombre de esta carta proviene de un popular ensayo de historia militar, nominado al premio Pulitzer en 1962 y escrito por Barbara Tuchman

Este libro se centra sobre todo en el frente occidental durante la Primera Guerra Mundial, en los enfrentamientos entre alemanes, franceses, britanicos y sus “primos” de la commonwealth y más tarde, americanos.

(añadido). Como bien dice Megadoux, Guns of August es también el título de otro clásico de los wargames, en esta ocasión de la legendaria Avalon Hill.

“El “frente occidental” se convirtió problabemente en la maquinaria más mortifera que había conocido hasta entonces la historia del “arte” de la guerra. Millones de hombres se enfrentaban desde los parpaetos de las trincheras formadas por sacos de paarena, bajo los que vivían como ratas y piojos. Durante días o semanas, la artillería realizaba un bombardeo incesante para “ablandar” al enemigo y obligarle a protegerse enlos refugios subterraneos hasta que en el momento oprtuno oledas de soldados saltaban por encima del parapeto, protegido por alambre de espino, hacia la “tierra de nadie”, un caos de cráteres de obuses anegados, troncos, barro y cadáveres abandonados, para lanzarse hacia las ametralladoras que, como ya sabían, iban a segar sus vidas.” E. Hobsbawm “Historia del siglo XX”

Si bien es cierto que la fecha de inicio de la Primera Guerra Mundial es la del atentado contra el archiduque Francisco Fernando en Sarajevo, esto es el 28 de junio de 1914, noo sera hasta el 4 de agosto de 1914 cuando los imperios se enfrenten, en la guerra “que terminaría con todas las guerras”, según la ideología dominante del momento.

Pero los cañones agosto no solo supisieron el inicio de las hostilidades, también supusieron el comienzo de la llamada “era de las catstrofes” y el fin de muchos sueños. Efectivamente, ” en ninguna otra centuria [el siglo XIX] han tenido los hombres y las mujeres tan elevadas y utópicas expectativas de vida en esta Tierra: la paza universal, la cultura universal a través de una sola lengua, una ciencia que no sólo porobaría sino que respondería a las cuestiones más fundamentales del universo, la emancipación de la mujer de su historia pasada, la emancipación de toda la humanidad mediante la emancipación de los trabajdores, la liberación sexual, una sociedad de abundancia, un mundo en el que cada uno contribuíria según sus capacidades y obtendría lo que necesitara. ”

Ataque con gas

Sin embargo los cañones de agosto devolvieron muchos a la realidad, lejos de la utopía, la humanidad se enfrentaba a la guerra total, y ntraba de lleno en la era de las catastrofes, culminada con las bombas atomicas en Hiroshima y Nagaski. Así “antes de 1914 las únicas cantidades que se medían en millones, aparte de la astronomía, eran las poblaciones y las finanzas. Desde 1914 nos hemos acostumbrado a utilizar esas magnitudes para referirnos al número de victimas. Desde 1914, la catástrofe masiva y los metodos salvajes pasaron a ser un aspecto pleno y esperado del mundo civilizado, hasta el punto de que enmascararon los procesos constantes y sorprendentes de la tecnología y de la capacidad humana para producir.” Eric Hobsbawm “la era del impèrio, 1875-1914”

Roxelana y la Viruela

Abro una nueva sección en el blog, cartas, pero siempre con la mirada puesta en los propositos metodoligicos de mi primer mensaje en este hilo.

Me gustaría dedicar esta sección para dar a conocer lo que hay detras de algunas de las cartas de lo que ultimamente son mis juegos favoritos, los juegos con motor de cartas. Más conocidos por los americanos como CDW (Card Driven Wargames) o CDG (Crad Driven Games).

Quizá en un principio pueda parecer que este blog esta dedicado a gente con interes en la historia, o en los juegos de mesa, o en ambas cosas. También, pero no sólo. Me gustaría que si alguien no sabe de que van estos juegos, o no le ha llamado nunca la tención las cosas del pasado, empezara a interesarse por ambos.

Para comenzar he eligido dos cartas de uno de los juegos más sugerentes que se han publicado en los últimos años,
Here I Stand. Wars of reformation 1517-1555

publicado por GMT en 2005. La legendaria frase de Lutero títula un juego donde hasta seis jugadores luchan por la hegemonía religiosa o militar en la Europa que descubría el nuevo mundo. Fascinante juego donde se luchar con El Imperio Habsburgo, EL Otomano, Inglaterra, Francia, El Papado o Los Principados Protestantes.
Pero bueno sigamos con las cartas.
Por un lado tenemos viruela (gracias a Felipe Santamaria por su edición en español)

Quizá a alguien le extrañe por que una carta de enfermedad sea un evento benificioso para un jugador, basicamente un viaje de conquista a America con muchas posibilidades de exito. Pero ese jugador ha de ser una de las tres potencias ultramarinas; Inglaterra, Hapsburgo o Francia. Efectivamente la viruela jugo un papel fundamental en el exito, sobre todo de los españoles del Imperio, en la conquista de America.

Por ejemplo, gracias a ella Hernan Cortes se recompuso de su “noche más triste” y pudo capturar, el 13 de agosto de 1521, Tenochtitlán. Se calcula que por lo menos la cuarta parte de los habitantes de la ciudad estaba muerta victima de la enfermadad cuando Cortes entró en ella.

Lo cierto es que a mi esta carta me fascina, no tanto por el evento, como por el grabado que utilizan para ilustrarlo. Todos esos esqueletos, esa imagenería no sé si de origen medieval de los osarios me trae a la cabeza el impresionante cuadro de Pieter Brueghel “el viejo” de 1562 El triunfo de la muerte

La otra carta es también para otro de los grandes temores de los hombres, en este caso un evento que favorece al jugador Otomano: una mujer, Roxelana (lease Rojelana, que suena mucho peor)

Roxelana la mujer por la que suspiraba el gran Suleiman, la favorita del serrallo. Roxelana era una mujer del este, por la tanto, dulce, pero de extrema determinación y voluntad. Secuestrada cerca de Lvov (actual Ucrania, pero también ha sido Polonia) rapidamente se gano el favor de Suleiman. Mejor os dejo con el pequeño comentario que aparece en el reglamento.

Roxelana (1510? – 1558 ) Nació como Anastasia Lisovska en la hoy Ucrania, fue conocida como Roxelana en Europa y Rosa en Estambul. Fue la hija de un sacerdote ortodoxo y fue capturada por los otomanos en los 1520 probablemente en el Cáucaso. Fue puesta en el harem de Solimán (una entre 300 mujeres). Sin embargo capaz de subir rápidamente hasta el rango de ser la concubina favorita de Solimán. Pronto empezó a acompañar a Solimán a actos de estado.

En 1534 convenció a Solimán de renegar de su primer hijo nacido y de la madre del niño, despejando la línea de sucesión para el propio hijo de Roxelana (el niño fue luego asesinado). El amigo de Solimán, Ibrahim Pasha, quien no aprobó Roxelana, también fue asesinado en 1536. Roxelana también fue capaz de mejorar los derechos al trono de sus hijos convenciendo a Solimán de que se casara oficialmente con ella, quizás el primer matrimonio de un sultán otomano.

Roxelana murió en 1558 y esta enterrada con su marido en la mezquita de Soleimán en Estambul. Suleimán El mágnifico, el azote de la cristiandad llegó a decir Languidezco en la montaña del pesar / donde suspiro y gimo día y noche / preguntándome qué destino me aguarda / ahora que mi amada se ha ido.

En 1566, despues de la muerte de Soleimán, su hijo Selim fue proclamado Sultán.

La marcha de hielo

Guardias blancos: nudo gordiano

Del valor ruso.

Guardias blancos: setas blancas

Del folklore ruso.

Guardias blancos: estrellas blancas,

Que no pueden recibir la oposición del cielo.

Guardias blancos: negros clavos

En las costillas del Anticristo.

“Guardias Blancos” Marina Tsvetaieva. 27 de julio de 1918.

La Marcha del Hielo.

Después de la toma del poder por los bolcheviques el 25 de Octubre de 1917 (todas las fechas son del calendario gregoriano), y la casi completa desintegración, para aquel entonces, del ejercito ruso, estaba claro que no había ninguna fuerza real que pudiera enfrentarse a la destrucción del Imperio Ruso y su aparato estatal.

El ex Comandante en Jefe supremo del ejército ruso, el almirante Alexeev viendo la situación desesperada en que se encontraba en Petrogrado (Leningrado), el 2 de noviembre de 1917 llegó a la región del Don, a la ciudad de Novocherkassk acompañado por su edecán, y el mismo día comenzó con la organización de una nueva fuerza militar cuyo destino fue convertirse en el ejército de voluntarios y, más tarde, en la Fuerza Armadas del Sur de Rusia (БСЮР).

Se inició una búsqueda febril de lo que necesitaba cualquier ejército. El general Denikin recordaba : “Era conmovedor ver, y a muchos les parecía ridículo, como el ex Comandante en Jefe que había dirigido ejércitos millonarios, disponiendo de un presupuesto militar desorbitante, ahora corría de una lado para otro, haciendo gestiones, y preocupándose por conseguir una decena de camas, algunos quintales de azúcar y alguna suma miserable de dinero, para hospedar, dar calor y comida a los perseguidos y a los sin techo.

Ya el 4 de noviembre llegaron los primeros voluntarios, bajo el mando del capián Parfionov. El General Alexeiev llamaba a filas a todos los oficiales, a las simples personas honradas a defender la patria vejada por los bolcheviques. Todos ellos se reunían, oficiales, junkers, estudiantes, soldados de los batallones de choque. Llegó hasta la misma Maria Bochkareva, una muchacha gentil y risueña, cuyo nombre llevaba el batallón femenino de choque. ¡Todo era exactamente así! Para defender Rusia se levantaron en primer lugar los niños Cadetes y los muchachos junkers con sus oficiales.

En todas la ciudades donde había academias militares y cuerpos de cadetes, los bolcheviques sufrieron una digna resistencia. Los guardias rojos capturaban a los cadetes en ciudades, estaciones, vagones, barcos. Les apaleaban, torturaban y tiraban desde las ventanas de los trenes en marcha. No fue mejor la suerte de muchos junkers y oficiales.

Era difícil el camino hacía el Don. Muchos llegaban agotados, hambrientos, harapientos, además de haber sufrido en sus carnes las cárceles bolcheviques y sus torturas, pero sin su ánimo perdido.

Llegaban en solitario y en grupo, abriéndose paso a través de las líneas rojas. En el Don se mezclaban todos, los monárquicos, los republicanos, los estudiantes revolucionarios de ayer, que viendo el resultado de “sus azañas”, prácticamente en un día se convertían en contrarrevolucionarios fervientes. Llegaron de Kiev restos del ejército de Georgiev, el ejército de choque de Kornilov, los junkers de las academias de Mijailov y Konstantinov. Llegaron en solitario los generales Denikin, Markov, Kornilov, Lukomski, Romanovski y muchos otros.

Kornilov

¿Que les daba a todos el ejercito de voluntarios? Un rifle y cinco cartuchos era la respuesta en la oficina del voluntariado. El primer mes los voluntarios recibían sólo una frugal ración, a partir del segundo se pagaba una pequeña soldada.

El problema de dinero se resolvía a duras penas. Por lo visto los empresarios de aquellos años lejanos no se diferenciaban mucho de los actuales. La Moscú adienarada dio aproximadamente 800.000 rublos expreso su ardiente compasión, prometiendo dar todo para salvar la patria.

Si los cartucho de bala se conseguían de alguna manera, la artillería del ejercito se formaba por los medios más insospechados. Así una pieza de artillería se compró a los cosacos que volvían del frente a sus pueblos y otra sencillamente se robó tras emborrachar a los sirvientes de los mismos cosacos.

El ejercito crecía a pesar de la falta de fe en el éxito de muchos de los oficiales, que se habían quedado al margen y de las malas lenguas que murmuraban “¿Qué, habéis decidido jugar a los soldaditos?”

El 26 de diciembre de 1917 la organización del general Alexeev fue renombrada oficialmente como el Ejercitó de Voluntarios cuyo distintivo se determino con los colores blanco, azul y rojo, que se llevaba en la manga izquierda del capote y la guerrera. El Comandante en Jefe del ejército fue el general Lavr Kornilov, hijo de cosacos, su segundo Antón Denikin, hijo de siervos, y el mismo general Alexeev, hijo de soldado raso como comandante.

La insurrección en Rostov, las primeras batallas con la guardia roja bolchevique… No pasaba un día sin que en Novocherkassk no hubiese que enterrar voluntarios. El general Alexeev al lado de la tumba abierta de alguno de esos desdichados, dijo “Yo veo el monumento que Rusia dedicar a estos niños. Este monumento tiene que representar un nido de águila, y los aguiluchos asesinados en él”.

El cuartel general del ejército se mudó a Rostov, y los bolcheviques ya atacaban por todos los lados, había que salir del Don.

La noche del 9 al 10 de febrero de 1918 fue el inicio de la Primera Marcha del Suban del Ejército de Voluntarios, el comienzo de la lucha organizada contra los esclavizadotes de la patria. Los voluntarios dejaron Rostov una noche de frío y nieve. Las líneas que el general Alexeev dejo a sus familiares sirvieron de respuesta la pregunta que le atormentaba “¿Adonde vamos? ¿Que nos espera? Nos vamos a las estepas, podemos volver, podemos regresar, y sólo con la gracia de Dios, pero es necesario encender una antorcha para que la menos hay un punto de claridad en la oscuridad que ha envuelto a Rusia.”

Así, en busca del pájaro de oro, iba el ejército voluntario, compuesto por 4.000 hombres. Este era todo el sentido de esta primera marcha, donde todo estaba en contra de los voluntarios “¡Dad o mostrad esta titilante vela de la lucha sagrada de toda Rusia!”.

Jamás había habido un ejército así en la historia de la humanidad. Con los rifles al hombro, con mochilas vacías, iban en la columna por la nieve profunda dos ex Comandantes en jefe del ejército del Zar. Ex comandantes de frentes, altos rangos del cuartel general, comandantes de cuerpos, coroneles y oficiales, cadetes y junkers.

Durante una pequeña parada en la aldea de Olguinskaya, el general Kornilov reorganiza el ejército y asciende a los junkers a alfereces, los cadetes a junkers.

Había muy pocos cartuchos, un presupuesto escaso, escasa munición de artillería por todos los lados el bando contrario era muy superior en número, pero, siempre, ¡adelante!

Eran escaramuzas duras y continuas y, a la par la marcha proseguía. Todo se conseguía a través de las batallas, cartuchos, armas y víveres. El objetivo de la marcha esta determinado, Yekaterinodar, la capital del Kuban. De la aldea de Olguinskaya hasta Yegorlichskaya hay 88 verstas. Las recorrieron en seis días. Y más adelante está la región bolchevique de Stavropol

El 15 de marzo el ejercito se acercaba a la aldea de Novo Dmitrievskaya, precisamente aquí nació el segundo nombre del a marcha, “La Marcha de Hielo”, y esta nueva batalla, es la recordada con mayor intensidad por los integrantes de la marcha. Toda la noche de víspera y por la mañana del día siguiente estaba lloviendo. La gente se caló hasta los huesos en un barrizal. Para el mediodía se paró el viento y empezó a nevar. Por delante estaba el río, y detrás de él, la aldea.

El regimiento de oficiales del general Harkov emprendió un complicado vadeo con los caballos, y el tiempo volvió a cambiar. El viento se hizo más fuerte, una ventisca de hielo. Todo se cubrió de una capa de hielo muy rápidamente. La ropa se convirtió en un caparazón, impidiendo los movimientos, la caídos no podían levantarse.

Markov se vio con su regimiento en solitario ante la aldea, los demás regimientos todavía estaban vadeando el río. El dilema era peliagudo, helarse en el campo o atacar la aldea para intentar salvar el ejército. Markov se lanzó al ataque, los oficiales, congelados, apretando los rifles en las manos yertas, se caían en la mezcla de barro y nieve, y se levantaban otra vez a recibir el fuego mortal de los rojos. La aldea fue tomada. En una de las luchas una de las compañías oyó una voz femenina “Chias traed aquí la ametralladora”. La compañía se echo a reír sin querer, pero con una risa breve, pero comprendiendo la seriedad de esta orden tan singular. Sí estas eran mujeres de los batallones femeninos de choque, algunas con rengo de alferez con cruces en el pecho. Ellas seguían sirviendo a Rusia y sin vacilar se marcharon a la Primera Marcha del Suban.

El ejército recibió los primeros refuerzos de Kubán, entre ellos, junkers de Kiev, su número crece hasta 6.000 hombres. El 27 de marzo se acercaron a Yekaterinodar.

31 de marzo, 7:30 de la mañana, uno de los proyectiles cayó en el cuartel general donde en su mesa estaba el general Kornilov. La noticia de su muerte se divulgo muy rápido. El mando del ejército fue al general Denikin. La misma tarde los voluntarios se vuelven a poner en marcha. Maniobrando brillantemente Denikin lleva al ejército sacándole de las situaciones más complicadas.

El 25 de abril se le une el cuerpo de ejercito del oficial de Kiev, Mijaíl Drozdovski, que había llegado del lejano frente rumano superando 1200 verstas de batallas.

30 de baril de 1918, tras superar 1050 verstas de penurias y batallas, el ejercito de voluntarios regresa al Don y se dispone para el descanso en la aldeas Mechtinskaya y Yegorliskaya. Llevaban 80 días de marcha. Con un balance de 4000 muertos, y 1500 heridos, habiendo empezado con 4000 y regresando con 5000 hombres.

Por orden del general Denikin fue otorgado para todos los componentes de la marcha un distintivo especial. Una corona de espinas con la espada en la cinta de Gueorgiev y flores nacionales.

Los destinos de los participantes de la marcha fueron muy variados. La mayoría murió en la lucha posterior, algunos sufrieron el exilio, algunos murieron en el ejército del general Franco luchando contra los comunistas españoles. Muchos fueron jóvenes y famosos jefes militares.

Pero sobre todo la Marcha de Hielo fue el momento de definición del movimiento blanco, el momento en que los voluntarios se convirtieron realmente en un ejercito, como si su propia supervivencia, contra todo pronóstico, los uniera y les proporcionara una fuerza que trascendía con mucho sus cifras reales.