Juegos de mesa e historia en Portugalete.

«los hombres hacen su propia historia, pero no la hacen en condiciones elegidas por ellos»

El próximo jueves, 17 de febrero, comienza una nueva actividad en Merkatu, uno de los dos grandes espacios autogestionados de Portugalete. Es un espacio abierto, participativo y organizado en torno a tres grandes ejes, el barrio, el trabajo comunitario y la cultura.

Merkatu es muchas cosas y puede ser muchas cosas más. Es ese lugar donde podemos construir esa cultura que ahora no se ofrece desde los canales habituales. Nos hemos convertido un poco en consumidores de lo que nos echen, nos han echo creer que ya no nos interesa nada.

Pero llenar esos espacios de cultura no es tan sencillo, para que engañarnos, sobre todo en estos tiempos de pandemia que han supuesto el gran repliegue social. A veces me parece que en su momento nos engañamos a nosotros mismos con aquello de que “saldríamos mejor” de todo esto, que realmente estamos mucho peor ahora, que solo las grandes plataformas digitales y vendedores online han sacado realmente provecho. Por eso Merkatu es más que una oportunidad, es una necesidad. Necesidad de espacios donde encontrarnos, comunicarnos. De ser protagonistas activos de la cultura y no meros consumidores.

Merkatu llama a participar y a que cada uno ofrezca lo que buenamente pueda. Es una llamada que no me puedo permitir desoír. ¿pero qué puede ofrecer un tipo como yo? Si soy más soso que las comidas de mi abuela, si mi capacidad creativa es la de una piedra, si mi talento musical es como el del bardo de Asterix, y mi vergüenza mayúscula.

Pero me gustan los juegos, y me gusta la historia. Y sobre todo, me gustaría que existiera un espacio donde me hablaran de ambos. Que me contaran juegos y que me jugaran historias. Pero ese espacio que yo demando no existe. Como tampoco existe quien lo haga, y no me queda más remedio que hacerlo yo.

Así que el jueves nace esta propuesta de juntar juegos e historia. De ofrecer alternativas de ocio que nos animen a juntarnos con otros, a pasar un buen rato, y a conocer algo de eso que llamamos pasado.

Pero no cualquier pasado, no cualquier juego. Se trata de ofrece juegos sencillos, asequibles aunque probablemente desconocidos para la mayoría. Por lo tanto se trata de enseñarlos a jugar. Y también se trata de ofrecer historias de nuestro pasado que no debemos olvidar, o que igual no sabemos de ellas, o quizá reinterpretar. Los juegos de mesa nos dan la oportunidad de recuperar la historia de los de abajo, de volver visible lo invisible o de enfrentarnos a esas grandes manchas. Decía Marx que nos enfrentamos a la historia en condiciones que no queremos, los juegos no lo remedian, pero al menos dan la oportunidad de resarcirnos un poco de esa historia.

Por eso yo invito a cualquier persona curiosa, interesada, en la historia, en los juegos, en ambas o en ninguna a pasar un rato con nosotros los proximos jueves. Esgratis, y además es una oportunidad de conocer lo que hay en Merkatu.

Y este es el programa para las proximas semana (A cada juego le dedicare 2 semanas por motivos de espacio y que tan solo tengo una copia)

Jueves 17 y 24 de Febrero de 18:00 a 20:00 h.

Red Flag Over Paris. Un juego dedicado a la Comuna de París. Con ella prendió la llama de la autogestión. Su brutal represión no consiguió que se olvidara.

Jueves 3 y 10 de marzo de 18:00 a 20:00 h.

Freedom. The Undergroun Railroad. Un juego dedicado al abolicionismo. Un juego cooperativo que recoge los esfuerzos de las mujeres y los hombres por una de las mayores lacras que parte de la humanidad ha perpetrado sobre los suyos.

Jueves 17 de marzo, especial San Patricio

Brian Boru, la reunificación de Irlanda.

Viernes 18 de marzo, especial Comuna de París

reptimos Red Flag over Paris no en vano es su día de celebración

Pues eso que me gustaría veros.

La historia y los juegos de mesa

Si nos fijamos en los títulos de los juegos de mesa nos encontramos que la Historia es un motivo recurrente. Podemos pensar que el publico actual de los juegos de mesa es casi un entusiasta del pasado. Podemos encontrar en las tiendas portadas de juegos que nos transportan tan lejos como el Paleolítico y de otros que nos llevan a momentos tan cercanos como la caída del muro de Berlín.

Los juegos de mesa han tomado sobre todo sus temas históricos y sus formas de los medios de comunicación, la novela, el cómic, pero sobre todo el cine y la televisión. Es difícil imaginarse a los vikingos, a los vaqueros, a los romanos o las piratas con otras pintas a las que hayamos visto en una pantalla. Es verdad que con el tiempo el canon va cambiando, todo parece más realista y adecuado a nuestros ojos, hasta que les oyes hablar, los vikingos siguen hablando en castellano (si es que está doblado).

Claro, esta es la historia que tiene caras y ojos, la reconocible, es normal que sus temas sean los más habituales en los juegos de mesa; todos somos capaces de reconocer un tema con unos pocos elementos. Sabemos como vestían nuestros héroes y por donde se movían. Por ejemplo, si hablamos de la inmensa edad media nos bastaría con un justa de caballeros, o un castillo, si acaso una abadía, y por supuesto, todo muy oscuro.
Pero los juegos de mesa también tienen sus propios temas predilectos, tenemos el caso del Renacimiento. Yo no sé que influencia han tenido todos esos cuadros de la escuela flamenca de los banqueros, pero el mundo que surgió entre los siglos XV y XVI ha sido todo un filón temático para los juegos de mesa.
Otro gran tema es la colonización, el descubrimiento de tierras vírgenes, dispuestas a entregar sus riquezas al primero en llegar o al que lo haga de manera más eficiente.

Pero la historia lo cierto es que en la mayoría de ocasiones, y sobre todo en los juegos “euro”, no es más que un disfraz, ayuda a que tenga una llamativa portada, se consigue un bonito tablero y podemos nombrar a a las acciones del juego de una manera evocadora.
El pasado funciona de esta manera como un lugar tranquilo e inexistente, el refugio perfecto para que las únicas preocupaciones que tengamos sean las de ganar a nuestros rival, al fin y al cabo se trata de un juego. Así podemos convertirnos en auténticos usureros o en insensibles saqueadores y colonizadores sin que nada de ello nos haga entrar en conflicto. ¿Por qué habíamos de hacerlo? Todo el mundo sabe que jugando un euro no está reproduciendo ni siquiera un poquito la historia, que no esta tomando partido por nada, que no esta justificando nada.
Y sin embargo una vez te han introducido la duda ya no hay manera de quitarse de ella, lo que parecía un oasis ha dejado de serlo, el pasado cobra vida si es que alguna a vez a dejado de tenerla. ¿Cómo es posible que siendo que como soy capaz de encontrar trazas de Historia en Agricola o en Stone Age se lo niegue a otros juegos? ¿Cómo podemos ver el colonialismo como una reliquia? He terminado por agradecer a todas esas voces que me han puesto en evidencia. Ahora si veo con otros ojos el Puerto Rico, ya no me cuesta tanto admitir que este presente el whitewashing en algo que dedico tiempo y entusiasmo. Dan Thurau advierte de la necesidad de distinguir entre lo real y lo irreal. De distinguir los juegos problemáticos de los que no lo son. De disfrutar juegos como el Catan y apreciar los planteamientos anticoloniales de otros como el John Company.

Un gran juego histórico

Hay algo paradójico en que mientras los euros cada vez van encontrado más dificultades en encontrar temas en la historia que resulten adecuados para sus propuestas de explotación y acumulación de recursos, los juegos abstractos se desenvuelvan tan panchos con temas en principio mucho más delicados. Pongamos como ejemplo el Dual Powers y The king is Dead, dos grandes pequeños juegos. Dedicados a tiempos de convulsión y vacío de poder político. Uno ambientado en la Inglaterra Medieval y otro en el Petrogrado revolucionario del siglo XX. Salvo las portadas ninguno de los dos juegos hace ningún esfuerzo por tener si quiera un segundo de evocación del tema que les viste. Son juegos que parece que van a contar algo más que un juego pero se conforman con sus brillantes y abstractas mecánicas..
Y luego están los juegos de ilusión histórica, los temáticos y los wargames. A veces llamados pretenciosamente de “simulación histórica”. Estos juegos son los que si se dirigen de forma más seria al pasado. Los que les importa la historia que están contando. Son por así decirlo la novela histórica de los juegos de mesa. Y como ella va evolucionando. El juego de ilusión histórica, ese capaz de hacer aparecer la suspensión de la incredulidad seguramente nació con el wargame, con la atención al detalle, a la exactitud de los mapas de juego, de los ordenes de batalla.

Freedom, de lo mejor.


Afortunadamente, y aunque quizá de manera muy lenta, se han ido introduciendo otros aspectos de la historia que hasta ahora hacía parecer que los juegos de ilusión histórica fueran casi exclusivamente de historia militar. ¿Cuánta culpa tiene el Twilight Struggle en que se pueda ver conflictos que no habrían tenido nunca un juego? ¿Cuánta culpa tiene el Pandemic en hacer posible un juego como Freedom? O el Here I Stand, con su “peculiar” mecánica de lanzar infinidad de dados para resolver debates religiosos. Lo de los dados no será muy elegante, pero solo el hecho de que los debates entre protestantes y católicos formaran parte del juego ha abierto puertas a lo que se puede contar del pasado en un juego de mesa. Yo si percibo cada vez más claro un publico pidiendo este tipo de cosas y algunos diseñadores dispuestos a darlas. Incluso a veces tengo la sensación de que lo mejor en estos juegos esta por llegar, pero luego veo un “coin” y se me pasa.

Nuestra civilización, quiza´mejor esconderla.

Y termino con un genero propio de los juegos de mesa, y de ordenador. Son los juegos de la Historia de la Humanidad, esa historia con mayúsculas. Los juegos de Civilización. Nacieron del tablero, Sid Meyer se los llevo al ordenador, fijo el canon y terminaron por volver. Estos juegos son un poco como el disco dorado que viaja en el Voyager nuestra tarjeta de visita como especie, lo que hemos hecho como especie (y omitiendo algún que otro detallito) Recogen la mejor visión de nosotros mismos, y sirven para algo que tanto gustaba a los historiadores griegos, la preservación de la memoria colectiva. Transmiten una idea del progreso y de la propia civilización en general positiva. Un retrato amable, monolítico, una historia casi sin matices, Pero también de orden e inevitabilidad y no precisamente como lo veía Marx. Yo me acuerdo no sé muy bien por que del relato del piloto Ijon Tichy cuando en un futuro la humanidad pretendía entrar en la sociedad intergalactica y entre sus méritos se atribuía a si misma el uso de la energía atómica -¿para qué? -para destruir ciudades.

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