Contra el Spiel des Jahres. Contra el Juego del año.

A estas alturas la pequeña, pero apasionada y participativa comunidad virtual que se aglutina en torno a los juegos de mesa ya sabrá de sobra cuales son los candidatos al Juego del Año 2013. Como siempre vuelven las viejas y esteriles polémicas, es normal, es la salsa de los premios, es imposible satisfacer a todos.

Pero el objetivo de esta entrada no es discutir a los nominados, seguro que todos tienen meritos en su haber, yo no he jugado a ninguno, así como para decir algo. Lo que sí se puede es hablar es de naturaleza de este premio, de a lo que corresponde, de a lo que premia. En este blog no nos conformamos con las descripciones oficiales que uno haga de si mismo, desconfiamos de la autobiagrafía de Jose María Aznar lo mismo que desconfiamos de las bases del Juego del Año. Y no por nada especial, no se trata de arrojar a los caballos una iniciativa que sin duda tiene su merito. Pero entiendo que no es necesario que para que esa iniciativa triunfe, se traslade algo que no es real.

Para empezar el Juego del Año en España, que cumple ya mismo 9 ediciones, es un remedo del Spiel des Jahres alemán (SdJ), estos con la friolera de 35 ediciones. El SdJ lo es todo en el mundo comercial de los juegos de mesa. A estas alturas un juego con la pegatina SdJ consigue que los alemanes lo compren por cientos de miles. Es tal su prestigio, que ocurre lo impensable, el premio de la crítica, anula la capacidad crítica de los consumidores y lo compran sin pensarselo siquiera. El sdj tiene un prestigio ganado apulso. Otro ejemplo de la eficacia alemana que tanto nos gusta a los mediterráneos.

Quien quiera saber como se formó y cuales son los principios oficiales del SdJ puede consultar la charla que el mismo Tom Werneck en las pasadas jornadas DAU de Barcelona. Está transcrita y traducida en la Ficha Roja. Me impresiono el Werneck, lejos de ser un visionario de los juegos de mesa, estaba ante una visión empresarial del mundo de los juegos de mesa como no había visto antes.

SdJ es hoy una de la mayores marcas que hay en el mundo de los juegos de mesa, mucho más importante e influyente que la inmensa mayoría de las editoriales de juegos de mesa. Werneck y cia han construido algo muy importante con muchísima inteligencia. Y los resultados están a la vista, en Alemania se celebra la feria de Essen, que congrega cada vez más y más gente de todas las partes del planeta, y en Alemania casi se puede decir que venden juegos como salchichas. En el “gran salto adelante de los juegos de mesa” el SdJ ha tenido mucho que ver.

El JdA nació como nació el juego del año en otros paises, con el gran referente de Alemania, y con la esperanza de llegar a ser si quiera una fracción de lo que es el SdJ.

No tengo muy claro cual es el criterio que ha llevado este año ha incluir en la pegatina del JdA, la sentencia “Premio de la crítica”, pero es algo que lleva haciendo mucho tiempo el SdJ.  No sé en que momento se fundieron crítica y marketing, o más exactamente en que momento usurpo el marketing a la crítica, pero como en Alemania ha terminado sucediendo en España. Es muy inteligente sí, pero para el aficionado de todos los días es un poco deprimente. Los seguidores del fútbol lo entenderán, vean en lo que se ha convertido ese deporte y que es lo que se valora, y lo difícil que resulta identificarse con los jugadores del equipo de uno y el mercado que hay en torno a él. Aunque quien sabe igual ese el reconocimiento social que anhelan los premios del año. Mucho dinero y muchos titulares para la industria ¿a quién va a hacer daño eso? ¿a los profesionales, cada vez con más encargos? ¿a los aficionados cada vez con ¿mejores? juegos?

Aquí, en España, también se ha instalado una falsa percepción y me asalta la duda ¿habrán sido los responsables del JdA tan ingenuos de creerse el discurso oficial del SdJ? ¿habrán comprendido que lo que hace el el SdJ es promover el negocio de los juegos de mesa y no los juegos de mesa? ¿se habrán dado cuenta que se premia lo que es vendible en criterios de empresa? No lo tengo claro, los responsables de JdA suelen mostrar ciertas inquietudes sociales que me dan a entender que no han visto la cara oscura del JdA.

Y digo todo esto por que a semejanza del criterio alemán se ha impuesto una manera de ver las cosas pésima. Se premian los juegos vendibles, es decir lo que la industria considera vendible; esto es  bonito, corto, sencillo (a veces hasta simple), con temas neutros, y apto para todas las edades. En fin juegos que seguro que están bien, pero seguro que no despiertan la euforia en nadie. Sólo teniendo en cuenta esos criterios podemos entender que pasen cosas como que el nº 1 la BGG, el Twilight Struggle sea un juego desaconsejado, como propio de ingenieros y no para nadie con ganas de divertirse y descubrir lo que son los juegos de mesa. O por citar un ejemplo de este año, y tomando la consideración de la bases del propio premio ¿es posible que un juego con 9 años se adecue más al publico español que un juego de un autor español editado este mismo año?

Son ejemplos subjetivos, pero lo que se trata es de demostrar que el SdJ, el JdA, no son ningún premio, solo son marcas, una con un increíble prestigio, la otra por hacérselo. Y el lugar que nos toca a nosotros, ya se sabe cual es, el de consumidores, que para algo está la crítica.

JT-net 2013 a la vista

Dentro de poco más de un mes, del 11 al 13 de octubre, Cordoba volver a ser el centro mundial de los juegos de mesa. Hasta allí se acercaran muchos para jugar a todo tipo de juegos de mesa en un marco que calificarlo de incomparable es poco. El 8º Festival Internacional de Juegos  generara un montón de noticias, anecdotas, encuentros y fotografías que llenaran el panorama lúdico durante unas cuantas semanas.

Pero la asociación Jugamos Tod@s, la organizadora del festival, también aprovechara para dar los premios habituales.Así junto al Juego del Año se otorgaran  el VI Premio Internacional de Fotografía Lúdica, el Premio JT@ (Jugamos Tod@s) y el Premio JT@-net (no puedo con esto de la @, pero parece que ese es su nombre oficial).

Y precisamente del JT-net quería hablar. Ya va a ser la séptima ocasión en que se entregue. Un reconocimiento  a  la labor de muchas personas aficionadas que hacen un esfuerzo desinteresado por expandir la afición de los juegos de mesa a través de Internet. Es cierto que es poco más que un reconocimiento, un diploma y el derecho a usar un logo con el premio en la web. Pero significa mucho y está bien que lo tengamos en cuenta.

El historial de ganadores de JT-NET

Me como una y cuento veinte 2012

Gaming with my suegra 2011

5 minutos por juego (5mpj), 2010

Jugando con Ketty 2009

La Ficha Roja 2008

Charlas desde MecatolRex y La BSK (premio ex aequo) 2007

Vale es cierto que está lista de ganadores no me gusta casi nada, pero es imposible que estemos todos de acuerdo. La asociación Jugamos Todos tiene un criterio diferente al mio y no veo por que aquí tenía que ser diferente. Seguro que estaban convencidos cuando premiaban que los ganadores cumplían los requisitos objetivos y los más subjetivos - Se valorará la accesibilidad a la información, la constancia en las aportaciones, lo ameno de los contenidos, la ayuda a la difusión social de los juegos de mesa…

Es verdad que se echan de menos propuestas como la ya fallecida e-revista Ludo o el podcast decano Vis Ludica, al menos yo las echo de menos. Pero ya digo que esto de los premios es como es y así hay que tomárselo.

¿Y qué nos deparara este 2013? pues yo creo que será el año de los podcast, que o bien la propia Vis Ludica, El Tablero o Dias de juego se llevaran el gato al agua. Son la propuesta de moda dentro de los juegos de mesa, y estos tres seguramente los que más tirón tienen. Dentro de los blogs en este 2013 solo puedo destacar la labor callada y constante del monje guerrero Ethelberto, pero los temas y juegos que trata me parece que le alejan mucho del premio. O la sorpresa que tanto gusta a los de Jugamos Todos quizá sea para esa pareja que ha irrumpido con tanta fuerza y gracia en el mundo de los juegos; Exito Crítico

Esa es mi quiniela, poco importa que me equivoque de pleno. En realidad esta entrada solo trata de engrandecer lo que hay detrás de Jt-Net todo esa gente que dedica parte de su tiempo para hablar de juegos de mesa. Quizá sea un buen momento para repasar el Planeta lúdico y ver que cosas hay más allá de las que ya conocemos. O quizá lo sea para emprender una aventura en la red en el formato que a uno le apetezca más.

También es bueno que JT-Net se conozca y se valore, aunque sea por una suave vanidad puede servir como reto “el próximo año lo gano” o como “palmada en la espalda”. Fíjate alguien me lee y hasta me dan un premio. El único premio con valor en el mundo de la difusión de los juegos de mesa en la red.

Por cierto ¿cual es vuestro favorito?

El esperpento europeo. Premio Sajarov del parlamento de la UE 2009

Una aclaración creo que debida. Al contrario de lo que publicó el diario avui el pasado 25 de octubre, y como tal vez puede desprenderse de la lectura de mi entrada, Eduard Limonov no es miembro de Memorial. O por lo menos así se me ha respondido desde la misma ONG a la pregunta de si Limonov era miembro de Memorial. El hecho de que el líder de Nazbol no pertenezca a Memorial no cambia demasiado la cuestión del porqué acepta Liudmila Alexeyeva comparecer tan solo 24 horas después de la concesión del premio Sajarov  con Limonov tal y como se ve en la foto de más abajo y que se vio en el diario Público. En cualquier caso creo que la corrección o matización era necesaria y obligada. Como lo es saber quien es Limonov y no aceptar el calificativo de “escritor” cuando de él se hable en los medios.

Лицемеры!

Лицемеры!

Me invade la rabia cuando compruebo que la noticia es cierta. La unión Europea ha reconocido la labor de la ONG Memorial con la concesión del premio Sajarov, y en la foto de la reacción de los premiados aparece Eduard Filimonov .

El premio es, según la Eurocámara, un reconocimiento a Natalia Estemírova, una de las dirigentes de la organización, asesinada brutalmente en julio sin que se haya detenido a los culpables. El galardón coincide con la simbólica efeméride del vigésimo aniversario de la caída del Muro de Berlín y pretende “contribuir a cerrar el círculo del miedo y violencia alrededor de los defensores de los derechos humanos en la Federación Rusa”, según Jerzy Buzek, presidente de la Eurocámara. (Publico 23-10-2009)

Lyudmila Alexeyeva, de la ONG Memorial, junto con el escritor Eduard Limonov ayer en Moscú. - AFP

En la foto vemos a Lyudmila Alexeyeva, historiadora y veterana disidente desde tiempo de la URSS, agredecer el premio junto a Eduard Limonov. Y bien ¿quién es este Eduard Limonov? Para algunos un famoso “escritor”, para otros -el diario El Pais- un bolchevique- sin embargo muchos reconocemos en él las trazas de un fascista posmoderno.

Sus aventuras en los Balcanes se pueden ver en youtube, junto al gran siquiatra amigo de la paz mundial y los derechos humanos como es Radovan Karadzic. Una reunión verdaderamente inspiradora para todos los integrantes del genero humano. Por cierto que este vídeo fue utilizado como una evidencia en el juicio por crimines de guerra ante el tribunal de La Haya contra Radovan Karadzic.

Pero eso fue en sus años mozos, ahora Filimonov lidera el partido nacional bolchevique en Rusia, una patochada de la que me gustaría reírme si no pareciera tan grave como es. Un partido de corte mussoliniana inspirado en las imágenes más gloriosas del estalinismo y el nazismo, la creme de la creme de la inteligencia y los derechos humanos. Y ojito que aunque todavía son pocos, la aberración ya se puede encontrar en España (¿les suena la librería Europa?)

El pacifico Limonov

Sí, aquí también tenemos imbeciles.

Sí, aquí también tenemos imbéciles (aunque no hacía falta que os lo dijera).

Aunque no me extraña que le otorguen el premio Sajarov, Jerzy Buzek, es el presidente de la eurocamara, ex primer ministro de Polonia, miembro del grupo Popular Europeo, y voz influyente en la vergonzante OSCE.

Que quieren que les diga, que me huele a chamusquina, por muy pocas simpatias que me despierten la Rusia de Medvédev y Putin, no puedo comprobar sino con pavor el descaro con que se promocionan a ciertos elementos de la ultraderecha con el fin de desestabilizar o algo peor todavía, por mucho que no sea nada nuevo en la historia europea. Queda el consuelo de que por lo menos quizá sirva para revelar el verdadero rostro de nuestra querida democracia.

Vaya premio de mierda, vaya mierda de mundo. (y vaya mierda de entrada, pero es que salpica)

Lo cierto es que el himno adolescente que parecía enterrado “Eskorbuto al Parlamento” cada vez más me parece un acto de clarividencia.

Una nominación, un premio.

Recientemente, y a través de los canales habituales, se ha dado la noticia de que España 1936, diseñado por Antonio Catalán y editado por DEVIR figuraba entre los nominados a los premios ORIGIN en la categoria mejor juego de simulación histórica.

La verdad es que hasta está nominación, ni los más recalcitrantes de hobby estabamos al día en lo que eran esos premios, algo sabíamos es cierto, como lo sabíamos de los Charles S. Roberts, de los International Gamers Award, pero no mucho. Y eso que el diseño gráfico del bilbaíno Nicolas Eskubi ha sido ya acreedor de varios Charles S. Roberts.

Los ORIGIN son uno de los premios que da la industria norteaméricana del juego de mesa y del rol, GAMA,  desde 1974, un poco como los oscars, la industria se otorga a si mismo prestigio para conseguir prestigio y ventas. Pero este es un mundo de cifras más pequeñas, sin estrellas ni retransmisiones mundiales -aunque seguro que tiene una ceremonia de entrega de premios, hoy en día no hay estado ni municipio, ni entidad privada, que no celebre una gala- y creo que la dotación del premio consiste en descargarse de la red un bonito logo para que el editor adorne la caja del juego. Por supuesto eso funcionara allí donde se conozcan los premios. Aquí supongo que a la gente que no sepa de esto, la inmensa mayoria, le sonara como a esas medallitas que aparecen en las bebidas alcoholicas de alta graduación, un misterio y no una garantia de nada.

Es igual España 1936 ha conseguido algo muy díficil, como es que los americanos se fijen en él. En España no ha pasado de unos resultados discretos, pero curiosamente la aventura internacional no le ha ido nada mal. En nuestro país un producto de esas carcteristicas se caracteriza por la invisibilidad, se distribuye en tiendas especializadas -parece que el Corte Ingles que suele trabajar con Devir se nego a vender España 1936 por su tema, la guerra civil- donde lo encontramos quienes ya sabemos de este tipo de juegos. Y quizá haya sido uno de los puntos debiles de España 1936, un juego de conceptos muy originales y diferentes a los habituales. Los jugadores más habituados a los wargames, que de nuestra afición minoritaria casi hemos hecho un acto de fe, somos gentes conservadoras y vemos las innovaciones con desconfianza, sobre todo si están destinadas a simplificar; como a los americanos nos gusta “cuanto más grande, más largo y más azucar, mejor”. En cambio el otro sector de publico especializado, llamesmole, por convención, aficionado a los eurogames, se ha encontrado con un tema como es la guerra, una duración más larga de lo habitual y que es solamente para dos jugadores.

Aún con todo esto España 1936 ha conseguido llamar la atención incluso aquí y concitar cierto consenso sobre su calidad. Como se puede constatar siguiendo el hilo del foro de la bsk, donde no le dejan de llegar las felicitaciones a su diseñador Antonio Catalán. Y digo esto por que en ese mismo foro los premios ORIGIN a penas si despertaban ningún interés antes de esta noticia, o, como antes señalaba, un diseñador como Nicolas Eskubi que ha sido premiado con el Charles S. Roberts por sus trabajos en A victory Lost (2006)y Fire in the Sky (2007) para la norteamericana Multi Man Publishing, sólo consiguió el afecto de unos pocos de los más “grognards”.

Portada de Nicolas Eskubi para Fire in the Sky

Portada de Nicolas Eskubi para Fire in the Sky

En cambio a Antonio le dedican atenciones toda clase de jugadores. Y yo creo que es una muestra más de que el esfuerzo que supuso para Antonio Catalán este juego SÍ que iba en la dirección que el pretendía. Y que ha conseguido buena parte de lo esperado. Ahora sólo queda que funcione el boca-oreja que hablabamos en otro sitio. Y que este premio ha servido para reactivar.

Por cierto hay ocasiones que me dan ganas de convertirme en acerrimo liberal.