Una foto controvertida. Berlín 1945

Niños alemanes, ahora prisoneros de guerra, en las calles de Berlín

Cuando la Segunda Guerra Mundial finalizaba y los gobiernos empezaban a tomar posiciones para la próxima, los departamentos de propaganda buscaban la mejor foto que reflejara el heroísmo y la gloria de los vencedores en la hora de la victoria. En la isla de Iwo Jima los EEUU obtuvieron su instantánea; la Unión Soviética hizo lo propio poco después en pleno Reichstag berlinense.

Está foto ha servido para que el periódico «El Mundo» nos de una sus habituales lecciones en favor de la libertad, la etica, la democracia y el progreso; en la entrada de un blog de uno de sus colaboradores «la manipulación en los tiempos sin photoshop»

Está foto de Yeuvgueni Jaldei fue retocada por las autoridades soviéticas, en primer lugar para darla, si cabe, de un mayor dramatismo, oscureciendola y aumentando la intensidad del humo y, además, quitando «elementos dudosos» de los gloriosos soldados soviéticos que podían sugerir que se dedicaban al pillaje. En la foto original se ve al sargento Mijail Yegorov con dos relojes, uno en cada muñeca.

La foto original (observese los relojes en las muñecas de Yegorov)

Quien desee más información puede consultar el blog de Fotos Históricas o Famous Pictures para más detalles de las diferentes versiones que el gobierno soviético hizo del trabajo de Jaldei.

El problema de todo esto, viene, como no, del mundo. No contento con las correcciones que se hizo de las fotos, propone como foto original del evento una instantánea tomada momentos antes del izado de la bandera. Así ya pueden incluir más elementos que cuestionen esta fotografía, y permitirse el juicio categórico de que «transformaron casi por completo la escena».

la foto original según el diario "El Mundo"

Evidentemente la foto está pertenece a la secuencia de fotos que Jaldei obtuvo, pero presentarla como la foto que fue manipulada es otra burda manipulación. Paradójicamente el efecto que consigue «EL Mundo» al plantear de esta manera la foto es el que buscaba Stalin y la propaganda soviética, esto es que era un foto espontanea de guerra en el momento glorioso de la victoria (y que ha de retocarse si no ha sido lo suficientemente bonita). Pero señores de «EL Mundo» han de saber que no fue una foto espontanea que ni Yegorov ni Kantarian, los soldados de la foto, fueron los primeros que colgaron la bandera roja en el Reichstag.

Que si la idea es desprestigiar al Ejército Rojo sería mucho más eficaz contar la verdadera historia de los primeros que lograron hacer ondear la bandera roja y la posterior fabricación de la versión oficial que nos hace encontrarnos de bruces con el stanilismo y su burocracia ignominiosa.

Soldados soviéticos posan ante el reichstag

En noviembre de 1961 el teniente general Teleguin reconoció ante una comisón del Instituto de Marxismo-Leninismo que la historia de la bandera era un «asunto feo». Por resumirlo de algun modo, todos los soldados soviéticos del Tercer ejército de Choque y del 1er Frente Bielorruso, los que lucharon en la batalla de Berlín, presumieron de haber participado en la conquista del Reichstag, el último baluarte nazi en Berlín. Allí fueron todos cuando se conoció la noticia de su caída, para dejar su firma, para llevarse una piedra, para colgar cualquier trozo de tela roja en el balcón, en la ventana, donde fuera. Sabían que los primeros en colocar la bandera roja en el Reichstag serían condecorados como heroes de la unión Soviética y obtendrían la estrella de oro.

La medalla "Estrella de oro"

Hoy se sabe que el asalto final al Reichstag fue poco menos que desorganizado y tumultuoso; el mando del ejército rojo no pudo ejercer el mismo sobre su hombres y acabar con el Reichstag, colocar la bandera, fue una cuestión de pequeños grupos que se pasaron por alto cualquier orden recibida.

La noche del 30 de abril el capitán Makov, los sargentos Zagitov y Minin, los soldados  Lisimenko y Brobov irrumpieron en las azoteas del Reichstag. Menin izó la bandera que fue distinguida en medio del fuego y las esculturas. Fueron todos propuestos para la mayor de las condecoraciones de la unión Soviética.

Después llegaría la famosa foto oficial, la necesidad de heroes que concuerden con el estado stalinista, y se eligió a Melitón Kantarian (georgiano como Stalin) y Mijail Yegorov (ruso) como los más adecuados para representar el 2 de mayo la toma del Reichstag. Una comisión dictaminaría un año más tarde que los acreedores a «heroes de la Unión Soviética» y «La estrella de oro» serían ellos. La foto debía ser real. Y los hombres de Makov condenados al olvido.

Que quede claro que tanto Kantarian como Yegorov se habían revelado durante la guerra como soldados excepcionales,  y participaron en la batalla de Berlín, pero la historia les colocó en un sitio del que les fue difícil rehusar. En cierto modo la historia «les absolvera».

Y también para señalar que no debe cuestionar por un solo instante el valor del ejército rojo, pero si saber el horror de la lucha en las calles de Berlín. Abría la entrada con una foto de niños alemanes que lucharon contra los soldados soviéticos -es díficil sentirse heroe en esas circunstancias- eso fue la lucha final que obligó el nazismo. Una defensa desesperada aunque todo estuviera perdido. La consideración de los dos relojes en la muñeca de yegorov me parece superflua en este contexto.

Y para terminar una galeria de fotos de los que fue Berlín en mayo de 1945, extraida de pobieda Todas ellas para mi son las fotos oficiales de la  victoria.

El camino a Berlín

En las bombas "para hitler" "para Berlín" "para el Reichstag"

Sede de la Gestapo
Las calles de Berlín
El reichstag
La cancilleria
El reichstag(observese la cantidad de firmas de soldados soviéticos en las paredes)

Y sí, aunque parezca mentira, hay por lo menos un juego de mesa que cubre esta batalla, Red storm over the Reich (tormenta roja sobre el Reich) de Ted raicer, el mismo de Paths of Glory, y editado por Compass games.

Rasputitsa. Un mar de lodo (2ª parte)

Continuamos con la rasputitsa, que es como se denomina en Rusia a ese fenomeno que convierte a la estepa en un inmenso mar de fango intransitable tras las lluvias de otoño y el deshielo de primavera.

En los juegos que transcurren en Rusia, o la Unión Sovietica, este fenomeno se registra, desde los wargames napolenicos hasta los de la Segunda Guerra Mundial, pasando por la guerra civil. Pero seguro que la raspautitsa es más llamativa en la «Gran Guerra Patriotica» al ver esos mágnificos ejemplares de la tecnica engullidos por el barro.

Veamos con un poco de detalle como aparece y afecta la rasputitsa en algunos wargames escogidos, que esta entrada no nace con animo de exahustividad.

Empezamos con un gran juego, el ya clásico The Russian Campaign,  del año 2003 en su cuarta edición de L2 design. En este juego los turnos de juego cubren 2 meses de juegos, pero el clima es variable, en función de una tirada de dados que de alguna manera «compensa» las adversidades del clima. Díficilmente sufrira el jugador un otoño y primavera de barro tras un largo invierno.

De cualquier manera los esfectos del barro son devastadores, las unidades terrestres ven limitados todos sus movimientos a 2 espacios y desaparece el segundo movimiento, mientras que el poder aereo ve su fuerza reducida casi a su minima expresión. Bien es cierto que afecta en principio a los dos jugadores de la misma manera, pero frena y de que manera la ofensiva alemana de los primeros años. Yo creo que la regla de tiempo en este juego es ejemplar. Una pequeña regla que aporta un montón de aliciente al juego a la par que contribuye a la sensación de «realismo» o simulación de la contienda.

Red Star Rising. The war in Russia 1941-1944 es un juego que no me termina de convencer, a pesar de la sugerente portada del bilbaíno Nicolas Eskubi, no me adapto a su original sistema de juego, y por ejemplo, el asunto del clima no me parece bien resuelto. Este juego de turnos  de aproxiamadamente 1 mes de escala, apenas si da importancia al barro, salvo para prohibir nuevas bases aereas alamanas y ser el único momento, sorprendentemente, donde pueden hacer despliegue estrategico los depositos de suministro alemanes. Un juego estrategico donde el gran protagonista climatólogico es la nieve.

WWII:Barbarrossa to Berlin es un juego de los llamados «con motor de cartas», y pese a ser estos más tendentes a la abstracción, no puede «abastraerse» de la rasputitsa, auií solo en primavera. BtB es un juego donde los turnos son estacionales y las dos primeras rondas de acción de primavera ningún jugador podra jugar como operaciones los puntos de sus cartas, solo como eventos o la acción especial de una activación, una manera elegante y sencilla de resolver la cuestión.

East Front. The war in Russia (1941-1945) En este caso nos encontramos con un juego de bloques, y como en Russian Campaign donde los efectos de lo meses de barro son más devastadores, menos movimiento, menos oportunidades de victoria para el atacante, activaciones de unidades más costosas y díficiles. También aquí el efecto es el mismo para el jugador del eje que para el soviético (Curioso todos son juegos de la campaña en Rusia, no enla Unión Soviética), pero probablemente por las circunstancias de invasor sea mayor el coste para los nazis. Unicamente las unidades de caballería (sovieticas) encontraran alguna ventaja en los meses de barro.

Pero estos son solo algunos juegos donde aparece la Rasputitsa, también en Triumph of chaos, sobre la guerra civil rusa, o el reciente Kutuzov, sobre la invasión napoleonica de Rusia (esta vez sí) tienen sus propias reglas y efectos para la rasputitsa.

Os dejo con laguna foto más del infernal barro, que parece que os han gustado:

Boris y Arkadi Strugatski

Boris y Arkadi Strugatski son probablemente los dos escritores de ciencia ficción soviética más famosos y con mayor prestigio.

Hoy solo quiero homenajearles, por sus libros, apasionantes, fascinantes. Para saber más de ellos y mejor basta con ver aquí (en ingles o en ruso) o aquí (en castellano, algo más pobre). El porque del homenaje está más que justificado ya que he tenido la mala suerte de saber que Hollywood tiene planes de hacer una versión de «Picnic en el camino» protagonizada por el famoso John Travolta, aunque solo sea un proyecto que parece con pocas posibilidades de verse realizado
http://www.hollywood.com/movie/Roadside_Picnic/382104 .

. Esa novela es más conocida por «stalker» la versión que hizo Andrei Tarkovski de Picnic. Esa es una película maravillosa, filtrar al «stalker» de la novela, un «frontera», por el tamiz de Dostoiveski, más concretamente por el del príncipe Lev Mishkin, «el idiota», es una idea genial. Una película para ver decenas de veces.

Sus obras destacan por muchas cosas, pero sobre todo por su «humanismo», por la dimensión social y las implicaciones que tienen para los seres humanos la tecnología y el progreso. Más de un paralelismo se puede establecer entre ellos y el otro «grande» de la ciencia ficción del este, Stanislav Lem. Como el polaco, pero sin llegar a sus extremos los Strugatski cultivan la satira, pero sin perder nunca la esperanza, a pesar de todo. El grito del Stalker «Felicidad para todos, y gratis» me apabulla aún hoy, ¿qué otro deseo se podría pedir?

En castellano es relativamente fácil encontrar «Picnic en el Camino», «Ciudad maldita» y «Destinos Truncados», aunque también circulan por ahí, «Cuentos de la Troika», «Que díficil es ser Dios», «El lejano planeta arco Iris» y alguno otro.

Una completa página web sobre sus obras, en ingles y ruso, es esta:

http://www.rusf.ru/abs/english/


El asedio de Leningrado Блокада Ленинграда

Leo en la pagina de Avalanche Press la aparición de nuevas expansiones para su serie Panzer Grenadier.

Sobre todo me han llamado la atención dos:

Panzer Grenadier: March onLeningrad y Panzer Grenadier: Siege of Leningrad

March to Leningrad cubre las batallas que sostuvo el grupo de ejercitos norte en su aproximación a Leningrado, mientras Siege of Leningrad algunas de los comabtes que sostuvieron los inavsores y los sovieticos en el intento de capturar la ciudad o levantar el asedio.

La popular serie está enfocada más al combate táctico, los jugadores llevan el control de unidades a nivel de pelotón, multiples escenarios, de duracción asequible y una lograda sensación de simulación sobre todo a la hora de combinar armas. En ambos casos las expansiones solo son los libros de escenarios, para poder jugarse se necesita tener otros 4 juegos de la serie que proporcionaran las fichas para jugar los escenarios de Leningrado; estos juegos son Eastern Front and Road To Berlin y las expansiones Red Warriors y Sinister Forces

El diseñador ha dejado una pequeña introducción a los escenarios de Siege of Leningrad aquí.

Lo cierto es que no es exactamente de la serie Panzer Grenadier ni de sus novedades, con sus defectos y virtudes habituales, de lo que tenía ganas de hablar.

El bloqueo de Leningrado, tal y como se conoce en los países que intgraron la Unión Sovietica, conforma otro amargo episodio de la Era de las Catastrofes. La ciudad que debía desaparecer de la faz de la tierra, morir de hambre, sobrevivió a 900 días de asedio.

Uno no puede sino intuir lo allí ocurrió durante esos casi 3 años. Leyendo La Peste de Albert Camus, o Ensayo sobre la Ceguera de Saramago, uno puede llegar a tener parecidas, dramaticas e inquietantes sensaciones. Pero quizá lo más cercano sean esas novelas apocalipticas de la ciencia ficción, de Silverberg recuerdo una en especial, donde se describe el colapso de las ciudades ante un derrumbe civilizatorio.

El caso es que los habitantes de Leningrado sufrieron, quedo menos de 1.000.000 de habitantes, cuando antes de la guerra tenía más de 2.500.000. Sobribivieron a pesar de los bombardeos, de la falta de agua corriente, de calefacción, y sobre todo de un terrible y angustioso hambre. Hubo momentos en que la ración bajo a los 125 gramos de pan diarios.

Yo estoy leyendo el Libro Leningrad: State of Siege de Michael Jones, hasta cierto punto recomendable, auqnue de momento no haya apercido en castellano, y preparaba un amago de documental con fotos, textos y testimonios de lo que fue aquello. Pero la red tiene en sus entrañas tesoros.

existe un documental, echo por rusos, a partir de filmaciones cinematograficas echas en las calles de Leningrado que nos situan como testigos del drama. no es para todos lo publicos pero es de obligatoria visión.

Lo dejo por su extremo interes colgado en mi blog. Lo unico de artificial que tiene son los efectos de sonidos, lo demas es el Bloqueo de Leningrado.

Primera parte

Segunda parte

Tercera parte

Cuarta parte

Quinta parte

Sexta parte

Septima y última parte

Probablemente sea necesario para nostros explicar algunpo de los episodios que aparecen en el documental. Para muchos de los rusos no hace falta, pero me temo que nosotros no tengamos muy clara la situación de la ciudad. Quizá aún tenga sentido mi idea.

Y un video más a cuenta de la 7ª sinfonía de Dmitri Shostakovich «Leningrado». El fue evacuado de la ciudad, pero dedicó a los suyos una de las más extremecedoras sinfonias, que se estrenó en Leningrado, en pleno bloqueo el 9 de agosto de 1942, hoy hace 66 años, el día previsto por los alemanes para celebrar la capitulación de la ciudad:

Roads To Leningrad

Continuamos con la operación Barbarroja, aunque sea solo como excusa para hablar de uno de los juegos que más me han gustado en los últimos años: Roads to Leningrad.

No sé excatmente el motivo, pero me ha parecido un juego con uno de los reglamentos más solidos que he visto.

El juego ha sido diseñado por Vance Von Borries autor de la monumental serie dedicada al frente oriental en la II Guerra Mundial que está editando GMT. RtL tiene toda la impresión de haber nacido durante el trabajo de investigación de Army Group North.

Un gran juego que se merece una reseña.

La cuestión es que uno se plantea sacar rendimiento al computador, a la par que adapatarse a los nuevos tiempos. Y apuesta por hacer una «fotoreseña». El caso es que compruebo que no tengo ni los medios ni los conocimientos para hacerlo. Por no hablar de la tiranía del tiempo, lo díficl que es contar una historia en 5 minutos.

Lo que me ha salido al final lo cuelgo, para escarnio o disfrute, vaya usted a saber. Pero lo cierto es que es un experimento incalifcable. Cada vez tengo más presente que esto de la prueba, el «test» tiene camino de ser eterno. Aunque ¿quién sabe? quizá algún día domine el medio, y, sobre todo tenga tiempo y animo para escribir un buen guón que me haga todo más fácil. Basta de improvisación, que en el fondo, termina por ser chapucera y consume más tiempo del debido.

En fin que aquí os dejo el video, insisto a ñaos luz de lo que tenía pensado, otra vez será. Ah, y la canción que acompaña a las ima genes es «Orlionok» algo así como joven agulia, es que aguilucho como que queda mal. Y una última cosa, para leer los pequeños textos es recomendable la pantalla grande. Pinchar en el video y accedereis a youtube donde os da la opción de ampliar la imagen.

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